Los astrónomos detectan dos galaxias primitivas “invisibles”

Los astrónomos de la Universidad de Copenhague dicen que han aislado dos galaxias previamente “invisibles” a más de trece mil millones de años luz de distancia, ubicadas detrás de velos de polvo. Para percibirlos, los investigadores se basaron en ondas de radio. Este nuevo descubrimiento sugiere que el Universo temprano contiene muchas más galaxias de las que se pensaba anteriormente.

Perfora los velos del polvo

El telescopio Hubble es capaz de sondear profundamente el Universo, lo que permite a los astrónomos viajar efectivamente en el tiempo hasta su infancia. Sin embargo, Hubble no puede ver todo, examinando el cielo principalmente en las longitudes de onda de la luz ultravioleta y visible. Sin embargo, otros instrumentos calibrados para enfocarse en otras longitudes de onda pueden complementar el trabajo de Hubble, revelando así a veces nuevos detalles insospechados. Esto es exactamente lo que ha sucedido aquí.

Estábamos examinando una muestra de galaxias muy distantes, que ya sabíamos que existían gracias al Telescopio Espacial Hubble“, Explica Pascal Oesch, de la Universidad de Copenhague. ” Y luego nos dimos cuenta de que dos de ellos tenían un vecino que no sabíamos que existía. Al estar estas dos galaxias rodeadas de polvo, parte de su luz está bloqueada, lo que las hace invisibles a los ojos del Hubble.“.

Para este trabajo, los investigadores se apoyaron en el gran conjunto de antenas milimétricas de Atacama (ALMA), en Chile, que se especializa en capturar ondas de radio.

Estas dos galaxias han sido nombradas REBELDES-12-2 y REBELDES-29-2. Tenga en cuenta que, si bien su luz ha viajado un poco más de trece mil millones de años para alcanzarnos, en realidad están mucho más lejos. Teniendo en cuenta la tasa de expansión del Universo, los investigadores estiman que estas dos galaxias ahora están evolucionando. a más de 29 mil millones de años luz de la Tierra.

galaxias
Gracias a la red ALMA, aparecieron de repente dos galaxias previamente invisibles. Crédito: NASA

Faltan del 10 al 20% de las galaxias del universo

El equipo también calculó queentre el 10 y el 20% de las galaxias de este tiempo lejano, llamada “reionización del universo”, podría esconderse detrás de velos de polvo similares. En otras palabras, este nuevo estudio sugiere que el primer Universo contiene muchas más galaxias de las que se suponía anteriormente.

Estamos tratando de resolver el gran rompecabezas de cómo se formó el Universo y responder a la pregunta más básica: ¿de dónde viene toda esta materia?“, Continúa el astrónomo. ” Nuestro descubrimiento muestra que hasta una de cada cinco de las primeras galaxias puede haber desaparecido de nuestro mapa celeste. Antes de que podamos comenzar a comprender cuándo y cómo se formaron las galaxias, primero necesitamos una contabilidad adecuada.“.

Para operar, los astrónomos pronto podrán contar con un nuevo aliado: el Telescopio James Webb, especializado en infrarrojos, cuyo lanzamiento es programado para el 22 de diciembre. Este observatorio tan esperado podrá “ver” a través de estos velos de polvo cósmico y sondear el Universo aún más profundo.

Los detalles de este estudio se publican en Nature.


.