Los astrónomos planean pescar un meteorito interestelar con un imán

Los astrónomos planean recuperar un pequeño meteorito de otro sistema estelar que completó su viaje cósmico en el Pacífico en 2014. Para ello, los investigadores utilizarán una especie de rastrillo magnético capaz de rastrillar el lecho marino.

CNEOS 2014-01-08 es un meteorito que golpeó la Tierra el 8 de enero de 2014. Amir Siraj, astrofísico de la Universidad de Harvard, identificó el origen interestelar de este objeto hace dos años con un 99,999% de confianza. El Comando Espacial de EE. UU. luego lo confirmó hace unos meses. Se cree que este meteorito provino de otro sistema estelar, ya que se movía a unos sesenta kilómetros por segundo antes de golpear la Tierra. Tal velocidad significa que el objeto no estaba sujeto a la gravedad del Sol.

Con apenas cincuenta centímetros de ancho cuando irrumpió en la atmósfera, el CNEOS 2014-01-08 es ahora considerado el primer objeto interestelar jamás descubierto en nuestro sistema solar. Anteriormente, ese título fue para Oumuamua, un objeto con forma de cigarro descubierto en 2017 cuando salía de nuestro sistema.

Los investigadores creen que la roca golpeó la atmósfera a unas 100 millas de la costa de Papua Nueva Guinea en medio de la noche con aproximadamente el 1% de la energía de la bomba de Hiroshima. Se cree ahora que varios fragmentos de meteoritos interestelares están en el lecho marino a aproximadamente trescientos kilómetros al norte de la isla de Manus, en el mar de Bismarck. Sin embargo, al astrofísico ahora le gustaría poder analizarlos. Y por causa, ” encontrar tal fragmento representaría el primer contacto que la humanidad ha tenido con material más grande que el polvo de más allá del Sistema Solar“, enfatiza el investigador.

meteorito interestelar
Se cree que los fragmentos de meteorito se encuentran a 300 km al norte de la isla Manus (en rojo), en el suroeste del Océano Pacífico. Créditos: datos de mapas Copyright 2022 Google

Rastrillar el fondo del océano con un gran imán

Para operar, los investigadores utilizarán la nave del proyecto Galileo. Se instalará un trineo magnético en un cabrestante de palangre, antes de ser remolcado por el lecho marino a una profundidad de 1,7 km durante unos diez días. ” La mayoría de los meteoritos contienen suficiente hierro para adherirse al tipo de imán que planeamos usar para el transporte marítimo.“, apunta el investigador. ” Es muy probable que los fragmentos del CNEOS 2014-01-08 también sean ferromagnéticos“.

Los investigadores esperan que el imán pueda recoger pequeños fragmentos del meteorito, algunos de los cuales solo pueden medir 0,1 mm de diametro Sin embargo, no se sabe cuándo los astrónomos podrán montar su expedición. La factura para liderar tal expedición asciende a más de 1,6 millones de dólares. Y por ahora, los investigadores solo tienen $500,000 comprometidos.