Los bebés dinosaurios nacieron en el Ártico hace 70 millones de años

Los microfósiles de dinosaurios tamizados en el norte de Alaska sugieren que algunas especies evolucionaron durante todo el año sobre el Círculo Polar Ártico. Este trabajo se informa en Current Biology.

Los dinosaurios a menudo se representan en climas tropicales cálidos, pero algunas especies también se apresuraron a desafiar el frío polar. Los primeros rastros de su presencia fueron encontrado en 1960 en el archipiélago de Svalbard. Durante las décadas siguientes, también surgieron restos de dinosaurios en latitudes árticas. En aquel entonces, el clima en estas regiones era más suave que el actual, pero aún era muy duro en comparación con otras regiones. Los paisajes también estaban helados y los inviernos igual de oscuros.

Si sabíamos desde hace mucho tiempo que los dinosaurios se codeaban en el “Extremo Norte”, no sabíamos hasta ahora si estos animales pasaban todo el año en estas regiones o si solo se aprovechaban de ellos durante los veranos antes de migrar hacia el Sur, sur durante el invierno.

Dirígete al lejano norte

En un estudio reciente, un equipo dirigido por Patrick Druckenmiller, paleontólogo del Museo del Norte de la Universidad de Alaska, visitó la Formación Prince Creek en el norte de Alaska, que albergaba “los dinosaurios más polares que conocemos“, Apunta la investigadora.

En varias misiones, los paleontólogos han recogido arena y barro de las colinas de Prince Creek, revelando finalmente una capa congelada de material fósil que se encuentra debajo. Una vez descongeladas al sol, se tomaron muestras de suelo y luego se tamizaron para mantener solo pedazos más grandes que una semilla de amapola.

En el laboratorio, estudiantes y voluntarios analizaron, cuchara por cuchara, todos estos granos bajo un microscopio con el fin deaislar pequeños fragmentos de huesos y dientes. En resumen, muchos microfósiles probablemente serán testigos de la presencia de dinosaurios bebés en estos momentos.

dinosaurios árticos de alaska
Excavación de restos de dinosaurios perinatales en Alaska. Crédito: Kevin May

Bebé dinosaurio permanece en Alaska

¡Y la “pesca” fue buena! Al final de sus análisis, los investigadores de hecho aislaron microfósiles de al menos siete especies diferentes de dinosaurios del Cretácico Superior. Algunos eran tiranosaurios, otros ceratopsianos o hadrosaurios con pico de pato.

Encontrar evidencia de estos dinosaurios jóvenes, incluidos algunos que aún no han eclosionado, ayuda a comprender la forma de vida de los dinosaurios polares.“, Señala el Dr. Druckenmiller.

Estimaciones recientes de los tiempos de incubación de huevos de dinosaurio (hasta seis meses en algunos casos) hacen que el programa de migración invernal demasiado ajustado. En cambio, los dinosaurios probablemente tuvieron que adaptarse para proteger y nutrir a sus crías en estas tierras heladas.

No imaginaba dinosaurios en la nieve, ¿verdad? Pero claramente podrían prosperar allí“, Confirma el paleontólogo. “Es probable que algunos tuvieran plumas esponjosas. El hallazgo también apoya la idea cada vez más popular de que los dinosaurios no eran “criaturas parecidas a lagartos de sangre fría” sino más bien endotermos, capaces de crear su propio calor corporal.“.

Otros comportamientos, como la hibernación, también son “muy posible“, Pero aún no se han confirmado. Buscando plumas fosilizadas y signos de madrigueras, el equipo planea regresar a Prince Creek para conocer más detalles.


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