Los bebés gastan un 50% más de energía que los adultos, encuentra un estudio

Los recién nacidos gastan mucha energía durante su crecimiento. Un estudio reciente también estima que su metabolismo es realmente alto en comparación con el de los adultos. Testigo de la actividad celular, la tasa metabólica es de hecho objeto de variaciones a lo largo de nuestra vida.

Un metabolismo mayor que el de los adultos.

Gracias a sus necesidades relacionadas con el crecimiento, la mayoría de los niños comen mucho sin aumentar de peso. Sin embargo, según un estudio de la Universidad de Duke (Estados Unidos) publicado en la revista Science el 13 de agosto de 2021, tendrían un metabolismo más alto. Según el autor principal del estudio, Herman Pontzer, los bebés de nueve a quince meses pasan 50% más de energía durante un día que los adultos en proporción a su tamaño corporal. Además, ¡estos mismos niños queman su energía tan rápido que uno casi podría considerarlos como otra especie!

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron los resultados de varios estudios sobre el promedio de calorías quemadas por 6.600 personas, de las cuales se incluye la edad. entre una semana y 95 años. La técnica utilizada para el análisis es la del agua doblemente marcada, lo que permite calcular el gasto energético total, es decir la actividad física así como el metabolismo basal.

Bebé
Crédito: PxHere

¿Cómo se explica esta aceleración de la tasa metabólica?

Según los científicos, los bebés nacen con la la misma tasa metabólica que su madre. Por otro lado, esta tasa aumenta rápidamente a partir de los nueve meses. Entre los nueve y los quince meses, los bebés queman hasta un 50% más de calorías que los adultos. Durante este período, los niños triplicó su peso, que representa una variable que juega un cierto papel en este incremento. Por otro lado, incluso sin esta variable, el gasto energético es mucho más importante de lo que imaginaban los investigadores.

Después de los quince meses, la tasa metabólica desciende aproximadamente un 3% cada año hasta los veinte años. Entonces este se estabiliza hasta la adolescencia, un período que también se caracteriza por un alto crecimiento. Sin embargo, los investigadores no detectaron ningún aumento particular del metabolismo. Finalmente, este último comienza a declinar alrededor de los sesenta años a un ritmo bastante lento, es decir, 0,7% anual.

En los niños pequeños, la aceleración del metabolismo puede explicarse por cambios en el desarrollo del cerebro, especialmente porque este órgano consume mucha energía. Otro estudio publicado en 2014 concluyó que el cerebro consume alrededor del 43% de la energía total que la gente gasta durante su niñez.


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