Los biólogos observan el camuflaje del calamar por primera vez

Se sabe que algunos cefalópodos, como el pulpo y la sepia, cambian de color y textura y se mezclan con su entorno. Los científicos ahora saben que esta capacidad de camuflarse también se encuentra en una especie de calamar: el calamar ovalado.

Una revelación inesperada

El calamar ovalado (Sepioteuthis Lessoniana) vive principalmente en entorno pelágico (En alta mar). Su color claro se funde con el agua y refleja la luz del sol, por lo que es extremadamente difícil para los científicos estudiarlo en su hábitat natural. Sin embargo, los biólogos sospecharon que el comportamiento de estos animales podría diferir en aguas profundas. En 2017, investigadores de física y biología del Colegio de Graduados en Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST, Japón) criaron varios especímenes de la especie en cautiverio. Sepioteuthis Lessoniana. Los biólogos entonces se dieron cuenta de que estos cefalópodos lucían un tono más oscuro cerca de algasy Instantáneamente reanudó su color claro sobre la superficie limpialo cual fue inesperado.

El camuflaje de los calamares puestos en situación

Después de este descubrimiento improvisado, los investigadores organizaron un experimento específico y publicaron los resultados en la revista científica Nature. Bastaba con montar un tanque con una mitad limpia y la otra cubierta de algas. Se agregó una cámara subacuática en el centro, y una segunda suspendida y emergida, toda la información recolectada se utilizó para el análisis estadístico de las variaciones del color de los calamares. Los resultados fueron inmediatos: los animales del lado del sustrato claro permanecieron translúcidos, mientras que los que se escabullían en el área del sustrato oscuro se tiñeron en consecuencia.

experimento de calamar camuflado
Tanque de experimentación. (A) Cámara emergente. (B) Cámara submarina y tubo de salida del tanque. (C) Área del tanque que contiene el sustrato oscuro. (D) Área del tanque limpia, de color claro. Créditos: Ryuta Nakajima, Zdeněk Lajbner, Michael J. Kuba et al./OIST/Nature

El calamar puede camuflarse con la transparencia de su organizaciónpero también gracias a células de pigmentación presentes en su epidermis superficial, llamados cromatóforos. Sin embargo, este estudio no tuvo en cuenta todos los elementos perturbadores que podrían influir en un cambio de estado.

” […] La duración de los eventos de cambio de color puede verse afectada por varios factores externos que no han sido completamente controlados, como[…]estrés inducido por la presencia del experimentador, tiempo transcurrido desde su última comida, clima, luz natural, temperatura del agua, turbidez, química, etc. Con base en el examen visual subjetivo de las grabaciones de video, planteamos la hipótesis de que las interacciones sociales también influyen en el comportamiento de camuflaje de los calamares, incluida la duración de la transformación del esquema corporal”.informan los autores del experimento.

calamar de camuflaje
Los calamares ovalados toman el color del sustrato casi al instante. Créditos: OIST a través de Gurumed.org

Esta demostración reveló una habilidad hasta ahora desconocida en estos cefalópodos. Como señalan los científicos, los próximos experimentos se centrarán en las facultades visuales del calamar. Además, el análisis del camuflaje reveló que el entorno en el que se desarrolla el animal es fundamental para la supervivencia de la especie, ya que los calamares pueden acercarse al fondo del océano o a los arrecifes de coral para protegerse de los depredadores. Esta es, por tanto, una razón más para trabajar para salvar los corales y nuestros océanos.

Muchas especies animales han adoptado el camuflaje como medio de supervivencia. Este método innato, discreto y pasivo es de gran interés para los investigadores que intentan adaptarlo a otros organismos que no lo tienen. Algunos científicos han logrado hacer que las células humanas sean “invisibles”.