Los bosques de Europa quieren desplazarse hacia el norte, pero las aves los llevan hacia el sur

Las aves no navegan de la manera correcta para ayudar a las especies de plantas a hacer frente a los cambios climáticos, según un nuevo informe.

Una curruca capirotada euroasiática. Imagen a través de Pixabay.

A medida que las condiciones climáticas se vuelven más cálidas en todo el mundo, las latitudes donde prosperarían las especies de plantas individuales se están moviendo hacia latitudes más frías, hacia el norte o el sur, según el hemisferio del que se esté hablando. Sin embargo, aunque su ubicación ideal está cambiando, la ubicación real de la mayoría de las especies no lo está.

¿El culpable? Lo más probable es que las propias plantas no evolucionen las patas. Pero las aves migratorias también juegan un papel involuntario en esta historia. Según los hallazgos, la gran mayoría de las especies de plantas en los bosques europeos están dispersas por aves migratorias. Sin embargo, dado que estas aves migran hacia latitudes más cálidas en el sur, están transportando semillas de manera incorrecta.

Billete de ida

“El cambio climático es tan rápido que muchas plantas contemporáneas requiere distancias de dispersión mucho más allá de las que normalmente ocurren a nivel local”, dijo el autor principal Juan Pedro González-Varo, de la Universidad de Cádiz.

“Aquí es donde las aves migratorias pueden un papel importante, ya que son capaces de dispersar semillas a lo largo de decenas de kilómetros. Con esta investigación, queríamos conocer el potencial de las especies vegetales para ser dispersadas por aves migratorias hacia áreas favorables en el futuro ”.

Las especies de plantas dependen de los animales para su movilidad, que está mediada por los animales que comenzaron sus frutos y liberan sus semillas más tarde (con suerte en otro lugar) después de la digestión. Las aves, especialmente las migratorias, generalmente las esparcen por las distancias más largas.

En otras palabras, la movilidad de una determinada especie de planta en distancias regionales (a diferencia de las locales) depende en gran medida de cuántas especies de aves viven en su área, sus dietas y patrones de movimiento. Los autores de este estudio explican que esta situación está afectando la capacidad de las plantas para adaptarse al cambio climático.

La investigación se centró en las especies de aves que consumen frutos y dispersan las semillas, no todas las especies, analizando sus patrones migratorios. También incorporaron datos sobre los períodos de fructificación de plantas individuales, agrupando estos para ver qué especies pueden potencialmente esparcir qué semillas y dónde. Por ejemplo, una curruca capirotada euroasiática (Sylvia atricapilla) comerán frutos de cornejo, una planta con un período de fructificación corto que coincide con la migración del ave hacia el sur. Esto le dice al equipo que las currucas capirotada pueden esparcir semillas de cornejo, no localmente sino a grandes distancias, es decir, a latitudes más cálidas.

De esta forma se analizaron un total de 13 bosques europeos, lo que representa 949 interacciones entre 46 especies de aves y 81 especies de plantas. El equipo señala que solo el 35% de las plantas de estos bosques tenían sus semillas transportadas hacia el norte por aves que migran en primavera.

Por otro lado, el 86% de las plantas tuvo sus semillas dispersadas por aves que migraron a áreas más cálidas en otoño. Estas dos suman más del 100% cifras porque algunas especies de plantas se dispersan tanto hacia el norte como hacia el sur durante las migraciones de primavera u otoño).

“Bajo el cambio climático, las especies se redistribuyen para rastrear las condiciones climáticas adecuadas”, explica el coautor Dr. Benno Simmons, de la Universidad de Exeter. “Como las plantas no pueden moverse por sí mismas, requieren especies como las aves dispersen sus semillas a nuevas áreas. Queríamos saber qué tan bien las aves migratorias podrían hacer esto ”.

“Descubrimos que la dispersión hacia el norte a áreas más frías la realiza solo un pequeño número de especies de aves migratorias, algunas de las cuales están bajo presión de caza. Nuestro estudio enfatiza la importancia de estas especies para ayudar a las comunidades vegetales europeas que experimentan el cambio climático ”.

Era más probable que las plantas se dispersaran hacia el norte si tenían períodos prolongados de fructificación, o si daban frutos cerca de la primavera, entre febrero y abril, cuando algunas especies migran hacia el norte. El enebro y la hiedra son buenos ejemplos de plantas que se están aprovechando de estos movimientos primaverales de las aves.

Aunque casi todas las aves migratorias en Europa se mueven en la misma dirección, al norte en primavera y al sur en otoño, el estudio informa que no todas son iguales en lo que respeta a la dispersión de semillas. Las especies paleárticas, aquellas que invernan en el centro y sur de Europa o en el norte de África, tenían el mayor potencial para esparcir semillas hacia latitudes más frías. Este grupo incluye petirrojos, currucas, mirlos y varias especies de tordos, todas especies generalmente abundantes y extendidas en el continente europeo.

Aunque son comunes, muchas de estas especies también enfrentan mucha presión por la caza o la destrucción del hábitat, tanto legal como ilegal. El equipo espera que sus hallazgos den “valor agregado a estas especies”, ya que son actores clave para ayudar a los bosques de Europa a adaptarse al cambio climático.

El documento “Potencial limitado de la migración de aves para dispersar plantas a latitudes más frías” ha sido publicado en el diario Naturaleza.