Los bosques son aún más importantes para el clima de lo que se pensaba

Un nuevo trabajo muestra que los bosques son incluso más importantes de lo que se pensaba anteriormente para la estabilidad climática, tanto a nivel local como global. Además, destacan que el papel de los bosques en la lucha y adaptación al cambio climático no se limita, ni mucho menos, a su influencia sobre el carbono. Los resultados fueron publicados en la revista Fronteras en los bosques y el cambio global este 24 de marzo.

En el contexto de la lucha y adaptación al calentamiento global, el papel de los bosques se reduce muy a menudo al de sumideros de carbono, es decir, a su capacidad de absorber y almacenar el carbono emitido a la atmósfera por nuestras actividades. Cabe recordar a este respecto que aproximadamente el 20% de nuestras emisiones de dióxido de carbono (CO2) actualmente son sustentadas por la vegetación continental.

Los bosques son más que simples esponjas de carbono

La influencia de los bosques en el clima va mucho más allá de estas consideraciones por sí solas, hecho que un nuevo estudio sustenta y detalla con un grado de precisión sin precedentes, con el objetivo de identificar los beneficios que los bosques aportan desde la escala local a la escala global para diferentes latitudes. . Este trabajo tiene en cuenta tanto el papel de sumideros de carbono que desempeñan los bosques, como también los efectos biofísicos a menudo mayores asociados con ellos. Se trata en particular de los impactos sobre el ciclo del agua, los intercambios de energía con la atmósfera, la rugosidad del suelo o el albedo, es decir, la capacidad de la superficie para reflejar la radiación solar.

Al evaluar el impacto que tendría la deforestación total, los investigadores encontraron que juntos, estos factores mantienen la temperatura promedio de la Tierra más baja en aproximadamente 1°C. El enfriamiento más significativo se atribuye a los bosques tropicales, mientras que los bosques de latitudes altas tienden a calentarse ligeramente. Además, parecía que en todas las latitudes, los mecanismos biofísicos tenían un mayor impacto en el clima local y regional que los mecanismos relacionados con el carbono.

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Influencia de la deforestación completa sobre la temperatura local, promediada por bandas de 10° de latitud. El efecto debido al albedo, la rugosidad de la superficie y los flujos de agua se muestran en naranja, verde y amarillo, respectivamente. La influencia local por captura de CO2 aparece en azul. Los efectos no lineales, que involucran la interacción entre varios de los componentes mencionados anteriormente, aparecen en gris. Finalmente, el recuadro de la izquierda compara todos estos efectos biofísicos (blanco) con los del CO2 (negro). Créditos: Deborah Lawrence y coll. 2022.

Tenga en cuenta que la vegetación no solo mantiene bajas las temperaturas medias, sino que también modera los extremos de calor, la intensidad de las sequías y, en latitudes altas, los extremos de frío. Sin embargo, tanto en los trópicos como en las latitudes medias, son precisamente los picos de calor y los episodios de sequía los que tienen las consecuencias más deletéreas. Así, a través de sus múltiples y heterogéneas influencias, Los bosques estabilizan los climas locales y regionales, así como el clima global..

La dimensión sistémica de los bosques, un marco fértil para trabajar en la lucha y adaptación al cambio climático

Como muestra el estudio, la deforestación expone un área cada vez mayor de tierra al calor y la sequía extremos, independientemente del calentamiento global. ” En otras palabras, la deforestación actual está empujando a las personas a un experimento que estamos tratando de evitar alcanzando un calentamiento de 2 °C en lugar de 1,5 °C. “, informa Déborah Lawrence, autora principal del artículo. “ Las personas que viven con la deforestación ya están sufriendo los efectos de este mundo más cálido y extremo. Restaurar los bosques los devolvería a un clima más habitable “.

Los autores señalan que para aprovechar verdaderamente los bosques en la lucha contra el cambio climático y la adaptación al mismo, es necesarioir más allá de la visión actual demasiado simplista que solo considera los bosques en términos de su influencia en el carbono. Para preservar y mejorar la resiliencia de nuestras sociedades, de los pueblos indígenas y de la biodiversidad, el rol de los bosques en el ciclo del agua, la influencia de los aerosoles biogénicos que emiten y las turbulencias que generan deben ser considerados en un solo nivel.

Influencia de la deforestación completa sobre la temperatura global, promediada por bandas de 10° de latitud. A. Igual que la figura anterior, con el efecto de los aerosoles biogénicos en violeta. B. Comparación de los efectos biofísicos y los aerosoles biogénicos (azul oscuro) con los del CO2 (azul claro). C. Balance neto por banda de latitud (calentamiento en rojo, enfriamiento en azul). Créditos: Deborah Lawrence y coll. 2022.

La investigación muestra cada vez más que Los bosques son aún más complejos de lo que se pensaba señala Wayne Walker, uno de los coautores del estudio. “ Cuando los cortamos, vemos efectos devastadores en nuestro clima, nuestro suministro de alimentos y nuestra vida diaria. Los beneficios de mantener los bosques intactos son claros, es imperativo que prioricemos su protección “.

Sin la cubierta forestal que tenemos actualmente, el planeta sería más cálido y el clima más extremo agrega Michael Coe, coautor del artículo. ” Nos ofrecen una defensa ante los peores escenarios del calentamiento global “. ” Es hora de que los tomadores de decisiones locales y globales se den cuenta de que los bosques son aún más valiosos para las personas y las economías, ahora y en el futuro, debido a sus beneficios no relacionados con el carbono. “, concluye Louis Verchot, coautor del estudio. ” Son la clave para la mitigación, pero también para la adaptación “.


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