Los buscadores de oro encuentran restos de tres mamuts

Cerca de Dawson City, Yukon, Canadá, los buscadores de oro encontraron recientemente los restos parciales de tres mamuts que pueden haber estado relacionados con la misma familia hace unos 29.000 años.

Para llegar a la grava llena de oro en el fondo de los valles de Little Flake cerca de Dawson City, los mineros primero deben lidiar con el limo congelado. Y mientras excava, no es raro encontrarse con algunas “sorpresas prehistóricas” de la Edad del Hielo. El 27 de mayo, tres de ellos se encontraron con los restos parciales de tres mamuts lanudos. Estos huesos, algunos de los cuales aún estaban articulados, se han entregado desde entonces a los paleontólogos del Gobierno de Yukon.

Parece que tenemos un mamut adulto grande, un adulto joven y un juvenil.“, Explica a Livescience Grant Zazula, quien dirigió los análisis. “La forma en que se organizaron estos huesos sugiere que estos tres especímenes probablemente evolucionaron juntos y murieron muy cerca de donde fueron encontrados. Aunque no formaban parte de la misma familia, es posible que hayan formado parte de una manada más grande.“.

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Trozos de hueso del brazo de mamuts. Crédito: Gobierno de Yukon
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Un húmero de uno de los especímenes. Crédito: Gobierno de Yukon

Un entorno propicio para la conservación

Los mineros vieron restos prehistóricos cerca de una capa de tefra volcánica que data de alrededor 29.000 años. Según el paleontólogo, uno de los volcanes de las Islas Aleutianas entró en erupción en ese momento. Por tanto, es muy probable que estos mamuts también estuvieran evolucionando durante este período.

Hace unos 29.000 años, el área de Dawson City (antes Beringia) estaba libre de hielo, a diferencia del resto de lo que ahora es Canadá, formando un puente terrestre entre el este de Siberia y Alaska. El clima estaba ahí “increíblemente frío y seco, probablemente sin árboles, lo que resulta en la prevalencia de mamíferos en pastoreo“, Continúa el paleontólogo.

Es además este ambiente seco y frío el que permitió la conservación de estos tres mamuts. El limo, arrastrado por el viento, también habría cubierto a los animales con sedimento con la suficiente rapidez, evitando así su exposición al oxígeno y carroñeros.

Los equipos del Dr. Zazula acompañarán a los mineros que reanudarán el funcionamiento del sitio en unas semanas para evaluar la presencia o ausencia de huesos nuevos.

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Los huesos de la pelvis. Crédito: Gobierno de Yukon

Como recordatorio, la mayoría de las poblaciones de mamuts lanudos se extinguieron hace unos 10.000 años en Eurasia y América del Norte, principalmente debido a un combinación de cambios ambientales y presiones humanas, pero algunos continuaron prosperando, sobre todo frente a las costas de Alaska, hasta hace unos 5.700 años. Según los restos fósiles, el último de estos icónicos animales desapareció en la isla Wrangel, en el norte de Rusia, hace unos 4.000 años. Recientemente, los investigadores también han intentado explicar las razones de esta extinción.


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