Los caballos de guerra medievales eran más pequeños que los ponis

A menudo imaginamos a los caballos de guerra medievales como monturas enormes y poderosas, pero ¿era realmente así? En un estudio, los investigadores observaron las tendencias de tamaño y forma de los caballos ingleses a lo largo del tiempo. Según estos trabajos, la mayoría de los caballos de guerra no eran más grandes que los ponis modernos.

Los caballos ocuparon un lugar destacado en la vida social, cultural y económica inglesa en la Edad Media. También sabemos que estas monturas se usaban como verdaderas armas de guerra con el poder de determinar el resultado de una batalla. Por esta razón, se gastaron considerables fortunas para desarrollar y mantener redes para la crianza y entrenamiento de estos animales como lo demuestran los registros históricos.

Sin embargo, los historiadores no tienen una indicación clara de las cualidades físicas del “caballo de guerra” ideal. Estos problemas se ven exacerbados por la relativa rareza de hueso de caballo en ensamblajes medievales en comparación con los de los períodos romano y de la Edad del Hierro en toda Inglaterra. Esto se debe en parte a la tratamiento post-mortem estandarizado de sus canales fuera de los sitios domésticos.

Entonces, la cultura popular tuvo que llenar los agujeros, a menudo imaginando a estos animales de guerra como monturas masivas y poderosas. Sin embargo, un estudio reciente publicado en International Journal of Osteoarchaeology contradice esta idea.

Caballos no más grandes que ponis

Como parte de este trabajo, un equipo de arqueólogos e historiadores de la Universidad de Exeter recurrió al mayor conjunto de datos zooarqueológicos de huesos de caballos ingleses de 171 sitios arqueológicos únicos. que data de entre 300 y 1650 d.C. J.-C..

Usando este conjunto de datos junto con una muestra comparativa moderna de equinos conocidos, los investigadores examinaron las tendencias de tamaño y forma para explorar cómo había cambiado la conformación esquelética de los caballos con el tiempo, y cómo eso reflejaba sus roles domésticos, de élite y militares.

En aquel entonces, la altura del caballo se medía con las manos. Esta antigua unidad de medida equivalía a 10,16 cm. Al examinar los registros, los investigadores descubrieron que los caballos a menudo medían menos de 1,4 m de altura. Sin embargo, recuerde que hoy en día, un caballo de menos de 1,48 m sin herrar a la cruz se considera un poni.

pony caballos
Créditos: Hans/Pixabay

Durante los siglos XIII y XIV, los caballos de quince a dieciséis manos eran realmente muy raros. Según los informes, el caballo más grande del período normando (1066-1075) encontrado por los investigadores fue descubierto en el castillo de Trowbridge. Este medía aproximadamente 1,5 m. Durante el período alto medieval surgieron caballos más altos, algunos alcanzando 1,6 m de altura. No es sólo después del período post-medieval (1500-1650 dC) que la altura media de los caballos se hizo considerablemente mayor, acercándose a la de los especímenes modernos.

Según los autores, al criar caballos de guerra, la selección probablemente se centró en otros factores importantes para la guerra medieval, como el temperamento y la resistencia en lugar del tamaño bruto.


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