¿Los caballos duermen de pie?

Los caballos forman parte de un pequeño grupo de animales que son capaces de dormir de pie. Hacen esto para poder huir del peligro, como un ataque de depredador, en cualquier momento. Sin embargo, ¡los caballos también pueden dormir acostados!

Los caballos son criaturas majestuosas. Si tiene la suerte de tener el tiempo, los recursos y la oportunidad de observar un caballo durante uno o dos días, puede notar que, a la mitad del día, mientras el sol brilla afuera, el caballo puede quedarse dormido… mientras se pone de pie con la espalda recta. Ojos cerrados, cabeza ligeramente inclinada hacia abajo. El caballo parece haber escapado a la tierra de los sueños de los caballos. Después de varios minutos, abre los ojos y parece volver a la realidad.

Este comportamiento ha intrigado a quienes crían caballos, así como a los investigadores que estudian el sueño. ¿Por qué los caballos duermen de pie y cómo se las arreglan para hacerlo sin caerse?

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Caballo durmiendo en un establo. (Crédito de la foto: veinte20)

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como duermen los caballos

Los caballos duermen de pie, pero esa no es toda la historia. En términos generales, existen dos tipos de sueño: el sueño de ondas lentas (SWS) y el sueño REM (a veces también llamado sueño paradójico).

Los caballos, al igual que muchos otros mamíferos, se acuestan y se acurrucan para dormir profundamente cuando lo necesitan. Esto se observa más comúnmente durante la noche, cuando está oscuro y la temperatura es más fresca. Este es el sueño REM más profundo. Los músculos del caballo se relajan y las ondas cerebrales cambian para darle un descanso completo. Este sueño puede durar de 2 a 3 horas, o tan solo unos minutos, según el caballo y su entorno.

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Caballos tumbados y durmiendo. (Crédito de la foto: veinte20)

El sueño de ondas lentas, como sugiere su nombre, es cuando las ondas cerebrales son lentas (y regulares). Aunque el nombre tiene lento, en realidad es una forma superficial de dormir, similar a quedarse dormido por un breve tiempo. Los caballos pueden estar durmiendo la siesta para completar su cuota requerida de sueño. Así como se recomienda que los humanos duerman de 6 a 8 horas por día, los caballos necesitan de 2 a 5 horas por día.

Los caballos toman su sueño de ondas lentas no como largas siestas, sino más bien como un empleado con exceso de trabajo en un trabajo corporativo con plazos inminentes y una montaña de deudas estudiantiles, en breves ráfagas a la mitad del día. Aquí es cuando entra en juego el comportamiento de pie único del caballo.

¡Los caballos duermen la siesta de pie!

¿Por qué los caballos duermen de pie?

En la naturaleza, los caballos están en peligro de algunos depredadores. Acostarse y dormir, incluso si solo es un sueño de ondas lentas, aumentaría el riesgo de ser atrapado por esos depredadores. Incluso una fracción de segundo es suficiente para cambiar las probabilidades entre la vida y la muerte. Tomar una siesta mientras está de pie permite que un caballo descanse, al mismo tiempo que puede escapar del peligro rápidamente.

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Caballo durmiendo. (Crédito de la foto: veinte20)

Los caballos en las manadas no duermen todos al mismo tiempo. Uno o dos permanecen despiertos, atentos a posibles depredadores u otras señales de peligro; vigilancia constante es el nombre del juego.

En un establo, no hay mucho peligro de un carnívoro, pero el comportamiento ha persistido.

Cómo duermen los caballos de pie

Cuando el sueño se apodera de los sentidos, los músculos se relajan y uno se vuelve fláccido. Ponerse de pie requiere un esfuerzo activo de los músculos de todo el cuerpo, no solo de los de las piernas para sostenerlo, sino también de los músculos del resto del cuerpo para mantener el equilibrio y evitar que se caiga.

Estancia aparato de caballo

Sin embargo, el cuerpo del caballo tiene una característica que lo ayuda a dormir de pie con un mínimo esfuerzo: el aparato de estancia.

El aparato de suspensión es un conjunto de músculos, tendones y ligamentos de las patas traseras del caballo que le permiten mantenerse de pie sin un esfuerzo continuo.

Cuando los caballos comienzan a quedarse dormidos, inician el aparato de suspensión doblando una de sus patas, digamos una pata trasera, en la rodilla y “bloqueándola”. Las otras tres patas soportan el peso del caballo mientras duerme. Después de un tiempo, el caballo cambiará su peso sobre otra pata para evitar la fatiga.

¿Otros animales duermen de pie?

Los caballos no son los únicos animales que tienen períodos de sueño cortos y una posición vertical para dormir. Forman parte de un pequeño grupo de animales que pueden dormir de pie. Otros mamíferos, como las jirafas, los elefantes y los camellos, tienen un aparato de suspensión similar que les permite dormir de pie. Muchas aves duermen boca arriba, ¡e incluso sobre una pata! El ejemplo más popular es el flamenco, pero muchas otras aves usan un mecanismo único para posarse para dormir en las ramas sin caerse.

Una palabra final

Los investigadores estudian estos patrones de sueño únicos para obtener una visión más profunda del propósito del sueño. Aunque sabemos mucho sobre los efectos del sueño en el cuerpo (a través de lo que sucede cuando uno está privado de sueño), quedan por responder preguntas fundamentales sobre por qué y cómo evolucionó el sueño.

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