Los caballos recuerdan las caras de sus cuidadores y probablemente sean más inteligentes de lo que piensas

Créditos de imagen: Helena Lopes.

Reconocemos cosas familiares de muchas formas. El sentido que usamos con más frecuencia es nuestra visión, pero también podemos recordar un sonido, un olor e incluso un tacto familiares. Los animales usan sus sentidos de diferentes maneras. Los perros, por ejemplo, olerte en lugar de verte. Para los gatos, el olfato es también la principal forma en que identificar personas. Pero no sabemos mucho sobre cómo, o incluso si, los caballos reconocen a las personas.

Según un nuevo estudio, los caballos no solo reconocen rostros humanos familiares, sino que también los recuerdan durante al menos unos meses. La etóloga (alguien que estudia el comportamiento animal) Léa Lansade del Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, la Alimentación y el Medio Ambiente de Francia quería ver qué tan buenos son los caballos para reconocer a los humanos a partir de fotografías. Para hacer esto, ella y sus colegas primero tuvieron que enseñar a los caballos a elegir entre dos imágenes una al lado de la otra en la pantalla de una computadora. Los caballos tocarían sus narices en una de las pantallas de la computadora para hacer una elección.

Las fotos incluían personas que los caballos nunca habían visto antes, así como fotos de su cuidador actual junto con otros humanos que los caballos no conocían. No siempre funcionó, pero los caballos identificaron a su cuidador en el 75% de los casos, mucho mejor que la casualidad. Aún más intrigante, los caballos también tomaron fotos de su cuidador anterior, que no habían visto en seis meses, también con un 75% de precisión. Esto sugiere que los caballos tienen una memoria bastante buena y eran igualmente propensos a reconocer a su cuidador actual y anterior.

Esta tasa del 75% es más impresionante de lo que parece, es mejor de lo que pueden hacer los perros. Los hallazgos también sugieren que los caballos entienden intuitivamente que las fotos son representaciones 2D de personas.

Para los animales, reconocer amigos y rostros familiares es incluso más importante que en los humanos, porque les dice si deben estar en guardia (una cara desconocida puede indicar peligro) o si pueden relajarse. Los caballos son criaturas sociales: usan vocalizaciones y lenguaje corporal para comunicarse con los miembros de su manada, por lo que tiene sentido que puedan distinguir entre otros caballos, pero el hecho de que pueden distinguir entre personas a partir de fotografías no ha sido probado.

Los caballos han sido domesticados hace más de 5.000 años, por lo que tiene sentido que se hayan adaptado un poco a los humanos. Anterior los estudios han encontrado que los caballos pueden leer y reconocer emociones humanas y estados de ánimo y recuérdelos, por lo que este estudio también tiene sentido. Sin embargo, es interesante que los caballos solo parecen reconocer a sus cuidadores en el 75% de los casos, demasiado alto para ser una mera casualidad, pero también bastante alejado del 100%. Esto sigue siendo un dilema para futuras investigaciones.

El estudio ha sido publicado en Informes científicos.