Los cánceres aumentan dramáticamente entre las personas menores de 50 años

Según un estudio reciente realizado en los Estados Unidos, la cantidad de adultos menores de 50 años que desarrollan cáncer ha aumentado significativamente en todo el mundo durante las últimas tres décadas. Pero, ¿este aumento preocupante no se debe a la mejora de las técnicas de detección?

Un desarrollo inquietante

Desde principios de la década de 1990, el mundo se ha enfrentado a un aumento espectacular de los casos de cánceres antes de los 50 años. Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard (Estados Unidos) han tratado recientemente de entender si este aumento en la precocidad de los cánceres constituye o no un epidemia global emergente. Según este estudio publicado en la revista Nature Reviews Oncología Clínica el 6 de septiembre de 2022, la respuesta es sí.

Debido al crecimiento de la población y los avances en la detección, no sorprende ver un aumento en los casos de cáncer. Por otro lado, lo más preocupante es el hecho de que un mayor número de personas menores de 50 años se ven afectadas. El patólogo y epidemiólogo Shuji Ogino que participó en el estudio es positivo: el riesgo de cáncer temprano parece haber aumentado con cada nueva generación.

Esta conclusión proviene del análisis de riesgo relativo a 14 tipos diferentes de cáncer para personas nacidas entre 1950 y 1990, así como el estudio de riesgos a partir de la década de 1990. Según los resultados, se cuestiona la evolución de la tasa de cáncer en personas menores de 50 años entre 2000 y 2012. Además, los científicos han intentado a entender los factores de esta evolución revisando todos los estudios previos sobre el tema.

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Una combinación compleja de factores

En primer lugar, el aumento de las proyecciones detecta un mayor número de cánceres tempranos. Por otro lado, este punto no es el único que puede explicar el fenómeno, y esto es tanto más cierto cuanto que hay países que no cuentan con un programa de tamizaje pero que hoy, sin embargo, enfrentan una tasa de cánceres precoces sin precedentes. Los líderes del estudio también mencionan la cambio en estilos de vidaincluido el auge de los alimentos ultraprocesados.

Para ir más allá, el estudio sugiere la implicación de una combinación compleja entre la dieta, el estilo de vida, las exposiciones ambientales y el microbioma. Sin embargo, los resultados muestran que 8 cánceres de los 14 analizados están relacionados con el sistema digestivo. Además, los investigadores estaban interesados ​​en el sueño. Si bien la duración del sueño de los adultos no ha cambiado mucho en las últimas décadas, la duración del sueño de los niños no lo ha hecho. Estos últimos dormir mucho menos que antes.

Para los científicos, se debe establecer un objetivo a largo plazo para reducir el riesgo de cánceres tempranos, a saber educar a las personas para llevar una vida más saludable desde los primeros años de su vida.