Los casos de envenenamiento por cannabis entre mascotas están aumentando en los EE. UU. y Canadá

Un estudio de encuesta realizado por investigadores del Ontario Veterinary College de la Universidad de Guelph revela que los casos de intoxicación por cannabis entre mascotas están aumentando a un ritmo alarmante en los EE. UU. y Canadá.

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El estudio informa que el número de casos notificados relacionados con la toxicosis inducida por cannabis en perros, gatos y otros animales de compañía ha aumentado significativamente después de la legalización del cannabis en Canadá en octubre de 2018. Dado que tanto el consumo de cannabis como los informes han sido testigos de una tendencia al alza posterior a la legalización, estos hallazgos incluso han dejado perplejos a los investigadores.

Apenas ahora estamos comenzando a comprender esta situación, dicen los investigadores. Cuando se le preguntó sobre el papel que podría haber jugado la legalización del cannabis en el aumento de los casos de envenenamiento por cannabis, el profesor asistente de la Facultad de Veterinaria de Ontario, Jibran Y. Khokhar, dijo Ciencia ZME que si bien el envenenamiento por cannabis en mascotas parece estar en aumento, “no podemos estar seguros de si es un aumento real o si solo ha resultado en una mayor cantidad de informes, ya que ya no es ilegal”.

Las causas y los síntomas de la intoxicación por cannabis en las mascotas

La intoxicación por marihuana en mascotas ocurre principalmente cuando los animales ingieren productos comestibles a base de cannabis o plantas de cannabis secas en ausencia de sus dueños. Además, la inhalación del humo de la marihuana quemada también puede provocar intoxicación por cannabis en las mascotas.

Los síntomas comienzan a aparecer dentro de 30-60 minutos después de la ingestión y dentro de 6-12 minutos después de la inhalación. La mascota afectada puede experimentar goteo de orina, ataxia (movimientos corporales anormales y falta de coordinación), pupilas dilatadas, ojos vidriosos, desorientación, incontinencia urinaria e hiperestesia (aumento de la actividad sensorial).

Para este revelador estudio, el investigador principal Richard Quansah Amissah y sus colegas recolectaron datos de encuestas de 251 veterinarios en los EE. UU. y Canadá. Las encuestas incorporan información de numerosos participantes que se han encontrado con casos de intoxicación por cannabis en mascotas, y aunque todavía no presenta un análisis exhaustivo, es uno de los estudios más amplios sobre este tema.

La intoxicación por cannabis puede ser un problema grave para las mascotas. UN estudio publicado anteriormente descubrió que la intoxicación por cannabis también podría inducir convulsiones, ritmos cardíacos anormales y fluctuantes, vibraciones corporales y, en casos graves, incluso coma. El análisis de la encuesta reciente señala que, aunque casi todos los animales tratados con seguimiento ambulatorio se recuperaron por completo, la intoxicación por cannabis ha provocado la muerte de algunas mascotas en algunos casos.

“Si bien la mayoría de los casos parecen ser leves y se resuelven con monitoreo, algunos casos pueden ser más graves. La otra preocupación que conlleva es el costo de la atención veterinaria, que también puede volverse significativo”, dijo el profesor Khokhar.

¿Hay alguna forma de prevenir la intoxicación por cannabis en las mascotas?

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Según los investigadores, la conciencia debería ser el primer paso cuando se trata de prevenir el envenenamiento por marihuana entre las mascotas. Si los usuarios son conscientes de las consecuencias que pueden sufrir sus mascotas si se someten a la marihuana, es probable que tomen las precauciones y medidas necesarias.

No podemos exagerar esto lo suficiente: ¡no dejes tu cannabis donde tus mascotas puedan alcanzarlo! Ah, y ten en cuenta que tus mascotas tienen un alcance mayor de lo que probablemente piensas.

Los legisladores también deberían proponer leyes que alienten a los fabricantes a vender productos de cannabis con empaques a prueba de mascotas y etiquetas de advertencia. Además, los investigadores solicitan investigaciones adicionales sobre el impacto de los productos de cannabis en los animales.

“Este es un tema importante para estudiar a la luz de la reciente legalización del cannabis en Canadá y en varios estados. Para comprender los mecanismos que subyacen a la toxicosis inducida por el cannabis en las mascotas y desarrollar tratamientos para ella, primero debemos comprender cómo se ve; esto es lo que esperábamos lograr con esta encuesta, y creemos que estos hallazgos nos ayudarán a manejar mejor este tema poco estudiado”, señalan los investigadores en el estudio.

Los investigadores están actualmente en el proceso de crear un modelo de roedor de toxicosis inducida por cannabis. Los hallazgos de este modelo les permitirían estudiar los efectos del envenenamiento por marihuana en el cerebro animal.