Los científicos descubren un nuevo órgano en la planta más estudiada del mundo

Siempre hay algo nuevo por descubrir, incluso si lo ha mirado miles de veces. Después de décadas de investigación, los científicos acaban de encontrar una estructura previamente desconocida llamada “cantil” en el berro Thale (Arabidopsis thaliana), que se considera uno de los organismos más estudiados en biología a lo largo del tiempo.

Crédito de la imagen: Flickr / Dean Morley

Un modelo Planst

No hace falta ser un biólogo para saber cómo es el berro Thale. La robusta planta es un miembro no comercial de la familia de la mostaza originaria de África, Asia y Europa, donde brota en suelos arenosos o incluso en huecos de hormigón. Se ha utilizado en innumerables experimentos a lo largo del tiempo, convirtiéndose en un elemento básico de la ciencia porque es económico y produce muchas semillas. Incluso se ha cultivado en la Estación Espacial Internacional (ISS) hace unos años.

La planta se describió científicamente por primera vez ya en el siglo XVI, y continúa estudiándose como un organismo modelo para explorar la genética y el desarrollo de las plantas desde la década de 1940. Para 2015, los científicos habían escrito más de 54.000 artículos sobre Arabidopsis, y desde entonces, se han publicado alrededor de 4.000 más cada año. Sabemos mucho al respecto, o al menos eso pensamos.

“Observé los cantiles por primera vez en 2008”, dijo el biólogo vegetal Timothy Gooking, autor principal del nuevo estudio, dijo en un comunicado. “Inicialmente no confiaba en ninguno de los resultados. Pensé que debía ser un artefacto de contaminación genética, quizás combinado con la contaminación ambiental del agua, el suelo, los fertilizantes o incluso el suministro de aire del edificio “.

La estructura recién descubierta, llamada cantil, no está oculta ni nada de eso. Mientras que el tallo con flores crece fuera del tallo principal de la planta, el cantil crece horizontalmente desde el tallo, sosteniendo el tallo de la flor más lejos. Es difícil pasar por alto si se forma, pero es raro y solo se forma bajo un conjunto de condiciones específicas.

Un nuevo órgano

Resulta que el cantil solo aparece en algunas plantas después de un retraso en la floración durante la primavera, y solo si la luz del día es limitada. Los cantos hacen que las plantas parezcan tener los codos doblados, mientras que las que no tienen este órgano se ven rectas. Los investigadores tardaron doce años en investigar y observar miles de plantas para hacer este descubrimiento.

“Este estudio requirió el crecimiento de 3.782 plantas hasta la madurez completa y la inspección manual de más de 20.000 tallos con flores en 34 líneas de plantas únicas”, dijo Gookin. “Finalmente consideré a los cantiles como un fenómeno natural después de identificarlos en plantas de tipo silvestre de diferentes fuentes, que estaban creciendo en lugares independientes y en diversas condiciones”.

Gookin cree que el descubrimiento de los cantiles proporciona pistas importantes para comprender el crecimiento condicional de las estructuras de las plantas en respuesta a su entorno. Los cantiles podrían representar un vínculo ancestral altamente reprimido entre diferentes tipos de arquitecturas de plantas con flores. Es probable que se realicen más investigaciones para comprender mejor lo que está sucediendo.

El biólogo de la Universidad de Toronto, Nicholas Provart, que no participó en el estudio, dijo National Geographic que los cantiles probablemente no confieren un beneficio claro a la planta, ya que el órgano aparece solo en condiciones especiales. Aún así, destacó hasta dónde llegó Gookin para comprender mejor la estructura de la que probablemente sea la planta mejor estudiada del mundo.

El estudio fue publicado en la revista Desarrollo.