Los científicos descubren una nueva especie de isópodo de aguas profundas, y es más espeluznante de lo que piensas

Ahora se ha descubierto que un crustáceo mantenido en un acuario en Japón es una nueva especie. El descubrimiento se suma a las casi dos docenas de especies conocidas de isópodos gigantes (Batinomo) – crustáceos masivos que parecen sacados de una película de ciencia ficción y usan sus 14 patas para moverse por las aguas más profundas y oscuras de los océanos Pacífico, Índico y Atlántico.

Crédito de la imagen: los investigadores.

Cuando se recolectó de una trampa con cebo frente a la costa de México en 2017, se asumió que el crustáceo amarillo pertenecía a la Batónimo giganteus especie de isópodo: el isópodo gigante descrito por primera vez en 1879. Fue comprado por el Acuario de Enoshima en Fujisawa, Japón, y mantuvo sus secretos ocultos hasta que los investigadores secuenciaron su ADN para un proyecto sobre genética de isópodos.

La secuencia genética mostró más de 35 diferencias entre Bathonymus giganteus y este isópodo, lo que significa que era algo nuevo. Los investigadores describen el isópodo en un estudio. lo llamaron Batinomus yucatanensis después de la Península de Yucatán en México, donde fue capturado a más de 2,500 pies bajo las olas.

Un isópodo nuevo y masivo

isópodos son animales acuáticos con varias extremidades y antenas unidas a un solo cuerpo. Si bien varían en tamaño, la mayoría mide menos de 10 milímetros, pero no los isópodos gigantes. Las alrededor de 20 especies del género Bathynomus pueden llegar a ser más de 30 veces más grandes, como es el caso de esta nueva especie: con un caparazón de color amarillo cremoso, esta especie mide unos 26 centímetros de largo (10 pulgadas), escriben los investigadores.

Pero si bien pueden parecer espeluznantes, estos isópodos no son tan feroces como parecen. Los isópodos son esencialmente carroñeros y comen cualquier alimento que caiga más cerca de la superficie, ya que el lecho marino es en gran parte estéril. Ocasionalmente reciben grandes paquetes de comida que llegan al fondo del mar, por ejemplo, cuando se cae el cadáver de una ballena u otro animal grande. Esto significa que tienen que ser pacientes con su comida. Afortunadamente, su metabolismo es increíblemente lento.

“Bathynomus giganteus fue descubierto hace más de un siglo y se han estudiado más de 1.000 especímenes sin que hasta ahora haya indicios de una segunda especie”, dijeron los investigadores en un comunicado. “Un examen superficial, usando solo espinas pleotelson, fácilmente podría resultar en que los especímenes de B. yucatanensis se identifiquen erróneamente como B. giganteus”.

Tras un examen más detallado, los investigadores encontraron un puñado de características que hacen que B. yucatanensis sea único. En comparación con B. giganteus, este nuevo isópodo gigante tenía proporciones corporales más delgadas y una longitud total más corta. También tiene antenas extralargas y un caparazón amarillo que le ayuda a destacarse del resto de crustáceos grises.

Para asegurarse de que se trataba de una nueva especie, los investigadores realizaron un análisis genético molecular, comparando B. giganteus y B. yucatanensis. También construyeron un árbol genealógico, que mostraba a B. yucatanensis como el pariente más cercano a B. giganteus. “Es probable que las dos especies tuvieran un ancestro común”, escribieron los investigadores en su artículo reciente.

A partir de ahora, este hallazgo eleva el total a tres: B. maxeyorum, descrito en 2016, B. giganteus y B. yucatanensis. Sin embargo, los investigadores creen que podría haber otras especies de Bathynomus aún sin descubrir en el Golfo de México. La identificación de estas especies es importante para la conservación, ya que los isópodos gigantes son objetivos habituales de las pesquerías, dijeron.

El estudio fue publicado en el Revista de Historia Natural.