Los corales de mesa tienen un papel importante que desempeñar en la recuperación de los arrecifes, pero también son bastante vulnerables

Los corales de mesa podrían ser la clave para salvar los arrecifes de coral de la Tierra, según una nueva investigación.

A estas alturas, probablemente todos sepan que los arrecifes de coral de todo el mundo están pasando apuros. Las aguas que son demasiado cálidas y demasiado ácidas hacen que los corales se blanqueen, para expulsar sus algas simbióticas bajo estrés. Si esto sucede suficientes veces en rápida sucesión, los arrecifes pueden sufrir daños masivos y la muerte de los corales.

Coral Acropora cerca de las Maldivas. Créditos de imagen Mal B / Flickr.

Hemos estado tratando de encontrar una solución a este problema durante bastante tiempo. Una nueva investigación puede haber encontrado algo que nos ayudará, en forma de coral de mesa. Acropora. Estos pueden regenerar hábitats en arrecifes como la Gran Barrera de Coral más rápido que cualquier otro tipo de coral.

Alivio del arrecife

“Los corales de mesa crecen increíblemente rápido. Los hábitats en las laderas de los arrecifes expuestos se recuperan de las perturbaciones a un ritmo 14 veces mayor, más de dos décadas más rápido, cuando los corales de mesa son abundantes ”, dice el Dr. Juan Carlos Ortiz del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS), autor principal del papel.

“Su forma grande, plana y en forma de placa proporciona una protección vital para los peces grandes en áreas de arrecifes poco profundos y sirve como refugio para peces pequeños, con algunas especies que dependen casi por completo de los corales de mesa. Incluso después de la muerte, estos corales proporcionan valor, ya que sus esqueletos son el lugar preferido para que se asienten los corales jóvenes de todo tipo “.

Los corales de mesa, también conocidos como corales de placa, se encuentran generalmente en las laderas superiores de los arrecifes (donde su forma se adapta para resistir los movimientos de las olas). A veces también se encuentran en el área de la plataforma media y en los arrecifes de la costa en la Gran Barrera de Coral. Según el estudio, estos corales tienen una combinación única de características. Los corales de mesa proporcionan funciones ecológicas valiosas, se encuentran entre los tipos de coral más sensibles y su función se ve amenazada por una baja diversidad de especies, informan los autores.

Sin embargo, en general, explica el documento, la Gran Barrera de Coral se recuperaría significativamente más lentamente si los corales de mesa declinaran o desaparecieran del área.

Debido a esto, los autores sugieren que la protección de estos corales debería convertirse en un punto de enfoque adicional para la gestión del ecosistema. La selección de tipos de coral particulares en función de la función del ecosistema que realizan, en lugar de (solo) qué tan en peligro está una especie en particular, ayudaría a promover la salud de los ecosistemas en la Gran Barrera de Coral, añaden.

“Los corales de mesa todavía se ven con frecuencia en los arrecifes exteriores, pero su presencia no debe darse por sentada, ya que son vulnerables a los impactos combinados”, dijo la Dra. Rachel Pears, subdirectora de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral y coautora del estudio. . “Estos corales no manejan bien la intensificación del estrés térmico, mueren fácilmente por el daño de las anclas, son altamente susceptibles a las enfermedades y son la comida preferida para las estrellas de mar con corona de espinas.

“La buena noticia es que hay acciones tangibles que podemos tomar para proteger estos corales, como el control de estrellas de mar con corona de espinas y las restricciones de anclaje”.

Aún así, aunque pueden ayudar, los corales de mesa no pueden salvar los arrecifes por sí mismos. Esto se debe a que, si bien realizan funciones importantes del ecosistema, no necesariamente mejoran significativamente los niveles de biodiversidad del arrecife, debido al bajo número de especies de esta clase.

Dicho todo esto, la verdadera amenaza que enfrentan los arrecifes de coral es el cambio climático. Si bien fomentar la biodiversidad y asegurarse de que los corales de mesa hagan su trabajo ayudará, la raíz del problema es el nivel de emisiones que emitimos al océano y la atmósfera. Para solucionarlo, todos tendremos que trabajar juntos para reducirlos significativamente.

El documento “Función importante del ecosistema, baja redundancia y alta vulnerabilidad: el argumento de la trifecta para proteger el tabular de la Gran Barrera de Coral Acropora” ha sido publicado en el diario Cartas de conservación.