Los delfines también reconocen a sus amigos por el sabor de su orina

Según un estudio publicado en Science Advances, el sabor de la orina y la firma de los silbidos permiten que los delfines nariz de botella reconozcan a sus amigos a distancia. Para usar una analogía humana, es un poco como identificar la presencia pasada de alguien que conoces bien por el olor de su perfume dejado en un cojín.

Él reconocimiento intermodal es una adaptación que permite identificar una entidad relevante en su entorno a partir de varios entradas sensoriales, lo que hace que la detección sea más rápida y eficiente. Se ha informado para el reconocimiento de objetos en varias especies de diferentes órdenes. Estos estudios proporcionan evidencia de la presencia de conceptos en la mente animal, ya que el reconocimiento intermodal requiere la integración de la información recibida a través de diferentes vías sensoriales, posiblemente facilitada por algún tipo de modelo mental de la entidad percibida.

Dicho esto, mientras que los conceptos complejos así definidos han sido ampliamente demostrados en animales, se ha argumentado que estos conceptos tienen necesita etiquetas ser funcional en simulaciones o predicciones mentales. Pensábamos hasta ahora que solo los humanos eran capaces de etiquetar estos conceptos para usarlos de esta manera. Sin embargo, un estudio sugiere que los delfines nariz de botella también están dotados de tales habilidades.

Detalles del estudio

La pregunta aquí era si estos animales pueden colocar “etiquetas” a sus amigos o no. Para investigar, los investigadores presentaron ocho delfines con muestras de orina de personas conocidas y desconocidas. La inspección genital, en la que un delfín usa su mandíbula para tocar los genitales de otro individuo, es de hecho común en sus interacciones sociales, brindando una buena oportunidad para aprender el sabor de la orina de otras personas.

Para los fines de este estudio, todos los sujetos fueron capacitados para proporcionar muestras de orina a pedido a cambio de alimentos. Luego, el equipo comparó muestras de orina con grabaciones de silbidos característicos reproducidos a través de parlantes submarinos, ya sea que coincidieran con el mismo delfín que proporcionó la muestra de orina o con una muestra que no coincidía. Sabemos que los delfines nariz de botella usan “silbatos característicos” para dirigirse selectivamente a individuos específicos y pueden recordarlos durante más de veinte años.

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Una manada de delfines de Fraser avistada cerca de Hawái. Créditos: NOAA/Allan Ligon

Vincular el sabor de la orina a un individuo

Según el estudio, los delfines se habrían quedado cerca del altavoz tres veces más cuando las vocalizaciones coincidieron con las muestras de orina, lo que indica que las dos pruebas juntas generaron más interés. Los delfines carecen de bulbos olfativos y el nervio correspondiente está subdesarrollado, por lo que los investigadores están seguros de que estaba involucrado el gusto, no el olfato.

El uso del gusto es muy beneficioso en alta mar, ya que los penachos de orina persisten durante algún tiempo después de que un animal se haya marchado.“, subraya Jason Bruck, de la Universidad de St Andrews. ” Al reconocer quién causó un penacho, los delfines serían alertados de la presencia reciente de ese individuo. incluso si no hubiera anunciado su presencia verbalmente.

Los investigadores sugieren que las principales proteínas urinarias, junto con los lípidos, probablemente fueron responsables de las firmas químicas individuales. También sospechan que los delfines también pueden ser capaz de extraer otra información orina, como el estado reproductivo.