Los desafíos de ser pobre

Los pobres constituían un porcentaje considerable de la población romana desde el 1S t siglo antes de Cristo hasta finales del 2Dakota del Norte siglo después de Cristo .

Hogares de los pobres en la antigua Roma

Un pobre romano vivía en un apartamento de una habitación, en lo que se llamaba ínsula o bloque de departamentos. Algunos de estos insulae tenían siete o más pisos de altura. Atienden a personas de una amplia variedad de condiciones socioeconómicas. Sus apartamentos de la planta baja eran grandes y espaciosos, y se alquilaban a los inquilinos más ricos.

Foto de los restos de una ínsula en Roma.
Los romanos pobres ocupaban los pisos superiores en un ínsula. (Imagen: usuario: Lalupa / Dominio público)

Sin embargo, como uno subió piso.

Los pobres en Ínsula

Para llegar al apartamento de uno, un hombre pobre tenía que subir hasta 200 escalones. Tuvo que llevar sus compras y su agua por esas 200 escaleras, y probablemente la mitad del contenido terminó en las escaleras.

Además, cuanto más alto vivía, más riesgo corría. Si, por ejemplo, el techo goteara, el pobre sería el primero en sentir el efecto, con una buena probabilidad de contraer neumonía.

Lo peor de todo era la amenaza de incendio porque convertiría el edificio en una trampa mortal, especialmente si el incendio comenzaba en la planta baja.

Insulae también eran vulnerables a las inundaciones cada vez que el río Tíber se desbordaba. Esto parece haber sucedido, en promedio, una vez cada 20 años, especialmente durante el invierno y la primavera.

Entonces si uno ínsula estaba en la llanura de inundación, tenía una buena posibilidad de que se derrumbara, y sus posesiones quedaran anegadas, si no lavadas.

Incendios en la antigua Roma

Los incendios en Roma eran extremadamente comunes, particularmente en el insulae, que fueron construidos en gran parte de madera. Esto se debe principalmente a que las únicas formas de calefacción por encima de la planta baja eran los braseros abiertos. Esto también significó que en invierno, las habitaciones se llenaron de humo.

Las lámparas de aceite, que eran la única fuente de iluminación artificial, se sumaban a la vulnerabilidad, suponiendo que uno pudiera permitirse un poco de aceite, ya que podían volcarse muy fácilmente.

El primer cuerpo de bomberos de Roma

El emperador Augusto fue el primero en establecer un cuerpo de bomberos en Roma, compuesto por 7.000 vigiles, o vigilantes, armados con baldes de agua.

Sin embargo, fueron completamente dominados.

Exclusión de los pobres

Ser pobre también significaba estar excluido. La ciudadanía romana se dividió en plebeyos y patricios. Los patricios eran la clase privilegiada. Sus orígenes se disputan acaloradamente, pero es casi seguro que eran aristócratas. Los plebeyos eran todos los demás.

En los primeros tiempos, como miembro de la orden plebeya, se prohibía a las personas pertenecer a un colegio religioso, ejercer la magistratura y ser elegidas para el senado. También se les prohibió el matrimonio mixto con un miembro de la clase patricia.

Aunque la mayoría de estas restricciones se eliminaron con el tiempo, permaneció una categoría de ciudadanos que fueron identificados como pertenecientes a los órdenes sociales más bajos: la categoría conocida como humiliores, de donde derivan las palabras modernas “humildad” y “humildad”.

Los pobres y las elecciones

Ser pobre también significaba no contar, literalmente. De las varias asambleas de ciudadanos romanos que fueron convocadas periódicamente para votar, la más importante fue la comitia centuriata o asamblea centuriada, llamada así porque el cuerpo ciudadano estaba dividido en 193 siglos. Cada siglo tenía un voto, por lo que hubo 193 votos en total.

Sin embargo, los ciudadanos más ricos, que por supuesto eran mucho menos numerosos, se dividieron en 97 siglos, y estos siglos votaron primero. Una vez que se logró la mayoría, la elección terminó y se anunciaron los resultados.

Entonces, si un romano pobre se presentaba a votar, existía una buena posibilidad de que la elección se declarara terminada antes de que pudiera emitir su voto.

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Prejuicio contra los pobres en la antigua Roma

Por último, ser pobre en la antigua Roma también significaba ser despreciado. Juvenal escribió: “No hay nada en la calamidad de la pobreza que sea más difícil de soportar que el hecho de que hace que la gente parezca ridícula”.

La literatura romana contiene muchas bromas crueles sobre los pobres. Sin embargo, lucir ridículo era solo la mitad de la historia. Mucho peor que eso era ser objeto de desprecio.

Pintura de hombres romanos de clase alta.
Los romanos llamaron a las clases altas las honestiores, que significaba “honesto”. (Imagen: Albert Kretschmer / Dominio público)

Este prejuicio se reforzó de la siguiente manera: una cama de tamaño insuficiente, un armario, una cómoda, seis tazas, una jarra y una pequeña estatua.