Los desafíos de ser un hombre pobre

Los pobres constituyeron un porcentaje considerable de la población romana desde el 1S t siglo antes de Cristo hasta el final del 2Dakota del Norte siglo después de Cristo .

Hogares de los pobres en la antigua Roma

Un pobre romano vivía en un apartamento de una sola habitación, en lo que se llamaba un ínsula o bloque de apartamentos. Algunos de estos insulae tenían siete o más pisos de altura. Atendieron a personas de una amplia variedad de estatus socioeconómico. Sus apartamentos en la planta baja eran grandes y espaciosos y estaban alquilados a los inquilinos más ricos.

Foto de los restos de una ínsula en Roma.
Los pobres romanos ocupaban los pisos superiores en un ínsula. (Imagen: usuario:Lalupa/Dominio público)

Sin embargo, como un piso ascendido.

Los pobres en ínsula

Para llegar al apartamento de uno, un hombre pobre tenía que subir hasta 200 escalones. Tuvo que llevar sus compras y su agua por esos 200 escalones, y probablemente la mitad del contenido terminó en las escaleras.

Además, cuanto más alto vivía uno, más riesgo corría. Si, por ejemplo, el techo goteaba, el pobre hombre sería el primero en sentir el efecto, con muchas posibilidades de contraer una neumonía.

Lo peor de todo era la amenaza de incendio porque convertiría el edificio en una trampa mortal, sobre todo si el fuego se iniciaba en la planta baja.

ínsulas también eran vulnerables a las inundaciones cada vez que el río Tíber se desbordaba. Esto parece haber sucedido, en promedio, una vez cada 20 años, particularmente durante el invierno y la primavera.

Así que si uno es ínsula estaba en la llanura aluvial, tenía muchas posibilidades de que se derrumbara y sus posesiones se inundaran, si no se las llevaba el agua.

Incendios en la Antigua Roma

Los incendios en Roma eran extremadamente comunes, particularmente en el insulae, que fueron construidos en gran parte de madera. Eso se debe principalmente a que las únicas formas de calefacción sobre la planta baja eran los braseros abiertos. Esto también significaba que en invierno, las habitaciones se llenaban de humo.

Las lámparas de aceite, que eran la única fuente de iluminación artificial, se sumaban a la vulnerabilidad, suponiendo que uno pudiera permitirse un poco de aceite, ya que estas podían volcarse muy fácilmente.

La Primera Brigada de Bomberos de Roma

El emperador Augusto fue el primero en establecer un cuerpo de bomberos en Roma, compuesto por 7.000 vigiles, o centinelas, armados con cubos de agua.

Sin embargo, fueron completamente dominados.

Exclusión de los pobres

Ser pobre también significaba ser excluido. La ciudadanía romana se dividía en plebeyos y patricios. Los patricios eran la clase privilegiada. Sus orígenes son muy discutidos, pero es casi seguro que eran aristócratas. Los plebeyos eran todos los demás.

En los primeros tiempos, como miembro de la orden plebeya, a las personas se les prohibía pertenecer a un colegio religioso, ocupar magistraturas y ser elegidas para el senado. También se les prohibió el matrimonio mixto con un miembro de la clase patricia.

Aunque la mayoría de estas restricciones se eliminaron con el tiempo, quedó una categoría de ciudadanos que se identificaron como pertenecientes a los órdenes sociales más bajos, la categoría conocida como el humillantes, de donde derivan las palabras modernas ‘humilde’ y ‘humildad’.

Los pobres y las elecciones

Ser pobre también significaba no contar, literalmente. De las varias asambleas de ciudadanos romanos que se convocaban periódicamente para votar, la más importante era la comitia centuriata o asamblea centuriada, llamada así porque el cuerpo de ciudadanos estaba dividido en 193 centurias. Cada siglo tenía un voto, por lo que había 193 votos en total.

Los ciudadanos más ricos, sin embargo, que por supuesto eran mucho menos numerosos, se dividieron en 97 centurias, y estas centurias votaron primero. Una vez que se logró la mayoría, la elección terminó y se anunciaron los resultados.

Entonces, si un pobre romano se presentaba a votar, había una buena posibilidad de que la elección se declarara terminada antes de que pudiera emitir su voto.

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Prejuicio contra los pobres en la antigua Roma

Por último, ser pobre en la antigua Roma también significaba ser despreciado. Juvenal escribió: “No hay nada en la calamidad de la pobreza que sea más difícil de soportar que el hecho de que hace que la gente quede en ridículo”.

La literatura romana contiene muchos chistes crueles sobre los pobres. Sin embargo, parecer ridículo era solo la mitad de la historia. Mucho peor que eso era ser objeto de desprecio.

Pintura de hombres romanos de clase alta.
Los romanos llamaban a las clases altas los honestos, que significaba ‘honesto’. (Imagen: Albert Kretschmer/Dominio público)

Este prejuicio se reforzó de la siguiente manera: una cama pequeña, un armario, un baúl, seis tazas, una jarra y una pequeña estatua.