Los desastres climáticos ahora están provocando más desplazamientos que conflictos

La violencia y los desastres, a menudo causados ​​o agravados por el impacto del cambio climático, obligaron a 40,5 millones de personas a reubicarse dentro de sus países el año pasado, la cifra anual más alta registrada en una década, según un informe mundial. Esto se produjo a pesar de las estrictas restricciones de movimiento en los esfuerzos por detener la propagación de COVID-19.

Una inundación en Bangladesh el año pasado. Crédito de la imagen: IDMC

En su última informe global anual, el Centro de Monitoreo de Desplazamientos Internos (IDMC) dijo que 55 millones de personas vivían lejos de sus hogares pero dentro de sus países a fines del año pasado. Las tormentas, las inundaciones y los conflictos elevaron las cifras que llevan más de una década en aumento. A veces, las personas se vieron obligadas a moverse dos o tres veces.

“Es particularmente preocupante que estas altas cifras se registraron en el contexto de la pandemia Covid-19, cuando las restricciones de movimiento obstruyeron la recopilación de datos y menos personas buscaron refugios de emergencia por temor a la infección”, Alexandra Bilak, directora del IDMC, dijo en un comunicado.

La organización, que forma parte del Consejo Noruego para los Refugiados, dijo que el número de desplazados internos era más del doble que el de los refugiados, los que huyen a otro país, a fines del año pasado. Dijeron que las cifras probablemente eran una “subestimación significativa” porque las restricciones de viaje de COVID-19 impedían la recopilación de datos.

Los eventos relacionados con el clima, como las tormentas, fueron responsables del 98% de todos los desplazamientos por desastres. Las intensas temporadas de ciclones en las Américas, el sur de Asia y el este de Asia y el Pacífico, y las temporadas de lluvias en el Medio Oriente y África subsahariana, desplazaron a millones. La temporada de huracanes en el Atlántico fue la más activa registrada.

Al mismo tiempo, la escalada de violencia y la expansión de grupos extremistas en Etiopía, Mozambique y Burkina Faso alimentaron algunas de las crisis de desplazamiento de más rápido crecimiento en el mundo. Los conflictos de larga duración, como los de la República Democrática del Congo, también siguieron obligando a huir a un gran número de personas.

El año pasado, el mayor número de desplazados internos se registró en China, que se enfrenta a graves inundaciones de forma regular, y las autoridades fomentan o exigen el desplazamiento interno para evitar la crecida de las aguas, seguido de Filipinas y Bangladesh. Más de cinco millones de personas en China se vieron obligadas a desplazarse internamente el año pasado.

“Es impactante que alguien se haya visto obligado a huir de su hogar dentro de su propio país cada segundo el año pasado. No estamos protegiendo a las personas más vulnerables del mundo de conflictos y desastres ”, dijo Jan Egeland, secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados, en un comunicado.

El número de personas desplazadas ha aumentado constantemente durante más de una década. Alcanzó un récord el año pasado, cuando había más del doble de desplazados internos que de refugiados. La convergencia de conflictos y desastres llevó a muchas personas a ser desplazadas por segunda o incluso tercera vez.

Aún así, los autores del informe dijeron que ha habido avances significativos en el desarrollo de políticas nacionales y regionales, y que la atención mundial sobre el tema está creciendo. Los países están comenzando a invertir en medidas proactivas, como la reubicación planificada y las iniciativas lideradas por la comunidad para reducir el riesgo de desplazamiento.

“Las crisis de desplazamiento de hoy surgen de muchos factores interconectados, incluidos el cambio climático y ambiental, los conflictos prolongados y la inestabilidad política. En un mundo que se ha vuelto más frágil por la pandemia de Covid-19, la voluntad política sostenida y la inversión en soluciones de propiedad local serán más importantes que nunca ”, dijo Bilak.