Los desechos electrónicos del mundo para 2021 podrían superar a la Gran Muralla de China

Cada año se genera una cantidad creciente de residuos de equipos eléctricos y electrónicos (RAEE), y 2021 no es una excepción. Una evaluación realizada por un grupo de expertos internacionales dice que los desechos electrónicos totalizarán un total estimado de 57,4 millones de toneladas, que es mayor que la masa de la Gran Muralla China, el objeto artificial más pesado de la Tierra.

Crédito de la imagen: Flickr / Nick Normal.

De 2014 a 2020, los RAEE aumentaron casi un 21%, a una tasa de entre el 3% y el 4% anual. En 2021, se prevé que los RAEE aumenten en casi un 7%, una tasa de generación de residuos que casi se duplica en los últimos dos años, y ahora se prevé que alcance los 74 millones de toneladas para 2030, según el Foro RAEE. Incluso si consideramos solo los últimos años como nuestra línea de base, la generación global de desechos electrónicos está creciendo anualmente en al menos dos millones de toneladas, un problema atribuido al mayor consumo de productos electrónicos y ciclos de vida cortos de los productos.

“Mientras los ciudadanos no devuelvan su equipo usado, roto, lo vendan o lo donen, tendremos que continuar extrayendo materiales completamente nuevos que causan un gran daño ambiental”, dijo Pascal Leroy, director del Foro WEEE, en un declaración. “Hay muchos factores que influyen en hacer circular y eficiente el uso de los recursos del sector eléctrico y electrónico”.

Un problema creciente

Los teléfonos móviles, refrigeradores, televisores, juguetes eléctricos y hervidores de agua se encuentran entre los muchos artículos que se desechan cada año y en gran parte no se reciclan. No es solo un problema ambiental, sino también económico, ya que la basura electrónica del mundo tiene un valor material de $ 62.5 mil millones, más que el PIB de la mayoría de los países, según un informe de 2019.

Aproximadamente 11 de los 72 artículos electrónicos de un hogar medio ya no se utilizan o están averiados, según estimaciones de Europa del foro WEEE, la región con más información. Incluso se estima que los ciudadanos de la UE acaparan entre cuatro y cinco kilogramos de productos electrónicos no utilizados. En Francia, un estudio estima que entre 54 y 113 millones de teléfonos móviles acumulan polvo en los espacios de almacenamiento.

“Los residuos electrónicos son una de las corrientes de residuos de más rápido crecimiento en Europa y en todo el mundo. Para cambiar esta tendencia, no deberíamos pensar en ella como un desperdicio, sino como una oportunidad desperdiciada, ya que los productos más duraderos supondrían un gran ahorro no solo para los consumidores, sino también en materias primas preciosas y emisiones de CO2 ”, dijo Virginijus Sinkevičius, Comisionado de Medio Ambiente de la UE, Océanos. y Pesca, dijo en un comunicado.

Actualmente tenemos un enfoque lineal para la fabricación, propiedad y eliminación de productos electrónicos. Esto significa que después de que lo compramos, la responsabilidad exclusiva del producto pasa a nosotros. En el mejor de los casos, el producto se recicla, pero no suele ser así. En cambio, la mayoría de las veces terminan en un vertedero donde se tratan como cualquier otro residuo.

Se sabía que solo el 17.4% de los desechos electrónicos generados en 2019 fueron tratados y reciclados adecuadamente, mucho menos que el 40-50% estimado por los miembros del público. en encuestas. En el caso de teléfonos, tabletas y computadoras, muchos factores desalientan el reciclaje, como la seguridad de la fecha, el valor del producto y los puntos de devolución de difícil acceso.

Este modelo ejerce una gran presión sobre los recursos finitos de la Tierra y es insostenible. Es por eso que los grupos ambientalistas piden una transición a una economía circular, bajo la cual los fabricantes tendrían la responsabilidad del manejo al final de la vida útil de los productos que venden. Las empresas tendrían que gestionar las reparaciones o, como último recurso, reciclar los componentes.

“Cada uno de nosotros tiene un papel crucial en hacer de la circularidad una realidad para los productos electrónicos. Esto es más importante que nunca ya que nuestros gobiernos entran en la COP26 para discutir la acción global para reducir las emisiones de carbono. Cada tonelada de RAEE reciclada evita alrededor de 2 toneladas de emisiones de CO2. Si todos hacemos lo correcto con nuestros desechos electrónicos, ayudaremos a reducir las emisiones nocivas de CO2 ”, dijo Leroy.