Los desechos espaciales golpearon uno de los brazos de la EEI

Los desechos espaciales golpearon y dañaron recientemente el brazo robótico de Canadarm2 en la Estación Espacial Internacional (ISS). Si la estructura aún está operativa, este incidente nos recuerda que la órbita terrestre baja está salpicada de objetos demasiado pequeños para ser rastreados.

Se rastrean más de 23,000 piezas de escombros en órbita terrestre baja para ayudar a los satélites, las naves espaciales y la ISS a evitar colisiones, pero muchos más, más pequeños que una pelota de tenis, aún pasan desapercibidos. Según un informe reciente de la ESA, alrededor de 130 millones de fragmentos de material antropogénico de menos de un milímetro orbitan actualmente la Tierra. Todos estos objetos viajan a varios miles de km / hy, por pequeños que sean, pueden causar daños importantes si se tocan.

Canadarm2 afectado

Más recientemente, uno de estos escombros perforó la manta térmica de Canadarm2. No se sabe con precisión cuándo ocurrió el impacto, pero el daño se notó por primera vez el 12 de mayo durante una inspección de rutina realizada conjuntamente por la NASA y la CSA (Agencia Espacial Canadiense).

Canadarm2, diseñado por ingenieros canadienses, ha sido una parte integral de la estación espacial desde 2001.

En términos generales, es un brazo robótico de titanio con múltiples articulaciones con dos “manos” idénticas en cada extremo para ayudar a maniobrar objetos fuera de la ISS. También permiten realizar operaciones de mantenimiento en la estación. Canadarm2 se puede colocar en cualquier lugar alrededor de la estación según sea necesario, y cada extremo puede servir como punto de anclaje. Concretamente, mientras uno está fijo, el otro puede funcionar.

brazo de escombros iss
El astronauta Stephen K. Robinson, detenido en 2005 por una de las manos del Canadarm2 de la Estación Espacial Internacional. Al fondo, se vislumbra la oscuridad del espacio y el horizonte de la tierra. Crédito: NASA

Limpiando el espacio

Afortunadamente, la estructura aún está operativa. “A pesar del impacto, los resultados del análisis actual indican que el rendimiento del brazo se mantiene sin cambios.“, Detalla el ASC en una publicación de blog. “El daño se limita a una pequeña sección de la pluma y la manta térmica. Por lo tanto, Canadarm2 continuará llevando a cabo sus operaciones planificadas.s “.

Esta vez estará bien. Pero este incidente no puede simplemente ignorarse. Como recordatorio, el año pasado, la ISS tuvo que realizar tres maniobras de emergencia para evitar colisiones con desechos espaciales.

Para seguir beneficiándose de la ciencia, la tecnología y los datos que aportan las operaciones espaciales, es fundamental lograr un mejor cumplimiento de las directrices de mitigación de desechos espaciales existentes en el diseño y funcionamiento de las naves espaciales “., subrayó Tim Florer, director de la oficina de desechos espaciales de la ESA. “No se puede exagerar: es esencial para el uso sostenible del espacio.“.


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