Los diez mejores descubrimientos de dinosaurios de 2022

Los paleontólogos continúan excavando y analizando muchos fósiles de dinosaurios, brindándonos información vital sobre estas criaturas que una vez vagaron por nuestro planeta. Aquí hay una lista no exhaustiva de diez descubrimientos que marcaron este año 2022.

Piel increíblemente conservada

Hace unos 67 millones de años, varios depredadores se abalanzaron sobre el cadáver de un Edmontosaurio, una especie de dinosaurio con “pico de pato”, para darse un festín con su carne. La evidencia de esta antigua fiesta fue descubierta este año en restos fosilizados del animal que se caracterizan por piel notablemente “momificada”.

Hasta ahora, estos fósiles se consideraban casos de “preservación excepcional” que implicaban sistemáticamente un rápido enterramiento del cuerpo. El análisis de esta momia, apodada “Dakota”, también refutó esta idea clásica, revelando un nuevo proceso.

piel de momia de dinosaurio
La foto de abajo muestra el pie fosilizado de Dakota tal como se ve hoy. Créditos: Natee Puttapipat

Los abrigos esponjosos ayudaron a los dinosaurios a prosperar

Una gran ola de frío sería la causante de la extinción de muchas especies terrestres hace unos 200 millones de años. La nueva evidencia de lagos helados encontrados junto a huellas sugiere que algunos dinosaurios pueden haber sobrevivido a este ambiente gracias a capas de plumas u otras estructuras fibrosas aislantes, mientras que aquellos sin ellas sucumbieron.

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Créditos: Larry Felder

¿Varias especies de T-Rex?

A principios de año, un equipo planteó la idea de que no podía haber uno, pero al menos tres especies de T-Rex estrechamente relacionadas. Este trabajo se basó en varias variaciones recurrentes aisladas en los fémures e incisivos de un puñado de especímenes. Sin embargo, unas semanas después, otros trabajos habían refutado esta hipótesis, destacando la falta de evidencia que la respaldara.

tirano saurio Rex
Créditos: Apple TV

Un nuevo depredador con brazos cortos

Un equipo de paleontólogos describió hace unos meses el descubrimiento en la Patagonia de un nuevo gran depredador con brazos tan cortos como el T. rex. Los miembros de esta especie, llamada Meraxes gigas, evolucionaron hace unos 95 millones de años. También estaban dotados de una calavera decorada con crestas, protuberancias y pequeños cuernos. Este hallazgo también confirmó una evolución convergente de brazos cortos entre los terópodos megapredadores.

Meraxes gigas dinosaurio
Créditos: Carlos Papolio

Sangre caliente, sangre fría

Las aves y los lagartos están relacionados con los dinosaurios.. Los primeros son de sangre caliente y los segundos de sangre fría. Por ello, los paleontólogos se han preguntado durante mucho tiempo sobre el metabolismo de sus antepasados. Ahora sabemos la respuesta gracias a un estudio publicado en Nature.

En el Triásico, los dinosaurios se habrían dividido en dos grandes grupos con saurisquios (dinosaurios con caderas de lagarto) por un lado y ornitisquios (dinosaurios con caderas de pájaro) por el otro. Los resultados de este trabajo sugieren que los miembros del primer grupo eran criaturas de sangre caliente. Las aves, resultantes de esta línea, conservaron así un metabolismo similar. Los ornitisquios habrían perdido su rápido metabolismo con el tiempo para convertirse en animales de sangre fría.

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El T-Rex, que se unió al grupo de saurisquios, era de sangre caliente. Créditos: Apple TV+

Un pequeño dinosaurio con “espinas”

Este año 2022 también habrá estado marcado por el descubrimiento de Jakapil, un dinosaurio acorazado cuya verdadera identidad aún se debate.

La diminuta criatura, descubierta en las rocas del Cretácico de la Patagonia, ha sido descrita por algunos paleontólogos como un dinosaurio perteneciente a la misma familia numerosa que Stegosaurus y Ankylosaurus, pero exhibiendo una ramificación primitiva. Otros señalan que los restos conocidos de Jakapil son muy pocos para arrojar alguna luz sobre su verdadero origen. El animal podría incluso representar a un grupo de dinosaurios previamente desconocido.

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Fuente: Naturaleza

Megaraptor más grande descubierto hasta la fecha

Hace unos 70 millones de años, mientras el famoso T-Rex vagaba por las tierras de América del Norte, otro gran depredador dominaba las tierras argentinas. Su nombre: Maip macrotórax. Un equipo de paleontólogos anunció este año que había estudiado los huesos de esta criatura de casi diez metros de largo en la Patagonia.

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Representación artística del megaraptor. Fuente: Naturaleza.

El dinosaurio conocido más antiguo de África

Los saurópodos eran grandes dinosaurios herbívoros de cuello largo. Este año, los paleontólogos descubrieron uno de los primeros miembros de esta línea de gigantes : un dinosaurio mucho más pequeño que una vez vagó por las llanuras aluviales de la prehistoria de Zimbabue. El animal, que medía unos dos metros de largo y cincuenta centímetros de altura en las caderas, evolucionó hace 230 millones de años.

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Créditos: Andrey Atuchin

Un temible depredador en Europa

Un fósil de 125 millones de años descubierto en Portugal hace más de veinte años, pero recién descrito este año, representa un nuevo género y especie de espinosáuridos. Nombrado berospinus natarioi, no era muy diferente de otros espinosáuridos conocidos. La evidencia estratigráfica y sedimentaria sugiere que evolucionó cerca de estuarios o lagunas de agua salobre.

dinosaurios espinosáuridos
Diagrama que muestra algunos de los fósiles recuperados y la forma del cuerpo del nuevo Spinosaurus, llamado Iberospinus natarioi. Créditos: Mateus, Estraviz-López, 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0

enormes huellas

En Texas, las severas condiciones de sequía han revelado varias huellas de dinosaurios que recubren el fondo del río Paluxy, que atraviesa el Parque Estatal Dinosaur Valley. La mayoría de estos rastros habrían sido impresos en el suelo a mediados del Cretácico por saurópodos y terópodos.

huellas de dinosaurio
Créditos: Parque Estatal Dinosaur Valley