Los efectos del asma a más o menos largo plazo

El asma es una afección caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias que dificulta la respiración. El asma afecta a casi cuatro millones de personas en Francia, incluido casi el 6% afectado por una forma grave. A pesar de todo, los efectos del asma a corto y largo plazo aún son muy poco conocidos.

Comprender el asma y los mecanismos que provocan un ataque es fundamental para poder responder adecuadamente. Además, el asma es una enfermedad que no se puede curar de forma permanente, por lo que debemos aprender a convivir con ella durante toda la vida. Razón de más para examinar más de cerca los efectos del asma sobre la salud a más o menos largo plazo, pero también cómo responder a ellos, en particular gracias a los tratamientos existentes.

¿Qué es el asma?

Antes de continuar, es importante entender qué es el asma. Esta es una patología cuyos orígenes exactos no están todavía no está completamente establecido. Por otro lado, lo que sí sabemos es que el asma puede ser el resultado de una combinación de factores genéticos (hereditarios) y ambientales (contaminación).

inhalador de mujer asmática ataque de asma
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En los afectados, el asma se manifiesta por ataques episódicos cuya gravedad y frecuencia son muy variables. Durante un ataque, las vías respiratorias de la persona asmática se contraen y se puede secretar mucosidad, lo que dificulta la respiración.

Los efectos a corto plazo del asma

El asma se manifiesta a corto plazo por reacciones inmediatas a una serie de estímulos. Puede tratarse en particular de un esfuerzo físico (más o menos intenso), alergias (en particular relacionadas con la contaminación atmosférica), pero también simplemente con el clima. El frío extremo o el calor intenso (ola de calor) pueden provocar un ataque de asma.

Los síntomas característicos durante un ataque de asma son:

  • Tos y sibilancias
  • Una sensación de dificultad para respirar
  • Opresión y/o dolor en el pecho

En caso de que estés preocupado por uno o más de estos síntomas de forma recurrente, es posible que tenga asma. En este caso, la mejor opción es hablar con su médico, quien podrá establecer un diagnóstico formal. Si efectivamente se trata de asma, también puede prescribir el tratamiento adecuado para hacer frente a los ataques. Este es particularmente el caso de Ventolin, disponible con receta, que es uno de los tratamientos para el asma más extendidos, o incluso Bricanyl Turbuhaler.

inhalador de asma ventolin
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Los efectos a largo plazo del asma

Las formas más graves de asma o simplemente no diagnosticarlas o tratarlas correctamente pueden conducir a complicaciones a largo plazo. Los efectos a largo plazo del asma son de dos tipos: directos e indirectos.

Las consecuencias directas del asma conciernen directamente a las vías respiratorias que pueden encontrarse irreparablemente dañado. Esto puede tener como consecuencia, en particular, infecciones respiratorias crónicas o un estrechamiento duradero de los bronquios.

Acerca de efectos indirectos del asma, pueden ser en particular todos aquellos relacionados con la falta de ejercicio físico. De hecho, el asma dificulta (o incluso imposibilita) que algunas personas practiquen deportes. Por tanto, pueden sufrir las consecuencias del sobrepeso, la diabetes, la hipertensión arterial o problemas cardiovasculares. El asma y el estilo de vida que implica también pueden tener implicaciones para la salud mental a largo plazo. El principal de ellos es el riesgo de depresión, que afectaría especialmente a las personas con asma.

Finalmente, uno de los efectos menos comentados, pero igual de problemáticos, ligado al asma es económico y profesional. De hecho, el asma puede causar ausentismo regular en el trabajo. Este estado de cosas puede tener consecuencias como la pérdida de ingresos, la imposibilidad de desarrollo profesional y, en el peor de los casos, el despido.