Los elementos clave del ciclo del carbono están mal estimados

Algunos mecanismos centrales del ciclo del carbono han resultado estar incorrectamente estimados, lo que exige una revisión de la representación detallada de estos últimos en los modelos climáticos. Al menos eso es lo que un estudio publicado en la revista científica NaturalezaComunicaciones este 1 de abril.

Al igual que el ciclo del agua, el ciclo del carbono es fundamental para la dinámica del clima. Al determinar la forma en que el carbono circula a través de los diversos componentes del sistema climático, determina la magnitud del efecto invernadero y sus variaciones en múltiples escalas de tiempo. También regula la fracción de nuestras emisiones de dióxido de carbono y metano que se acumula en la atmósfera.

Entre la fotosíntesis y la respiración, un equilibrio desequilibrado

La calidad de las proyecciones climáticas depende de la precisión con la que entendamos este ciclo. Sin embargo, trabajos recientes han demostrado que las estimaciones de ciertas cantidades fundamentales, como la cantidad absorbida y liberada por la vegetación o el suelo, eran incoherentes y no permitían elaborar el balance a escala global. En otras palabras, este último está desequilibrado y falta una cierta cantidad de carbono en el balance.

Según los datos habitualmente utilizados, la producción primaria proporcionada por la fotosíntesis asciende a 120 Pg (petagramos) de carbono, lo que implica una emisión de unos 65 Pg por la respiración del suelo. Sin embargo, las observaciones revisadas por los investigadores dan una respiración del suelo más cercana a los 95 Pg, lo que implica una producción primaria de unos 150 Pg. Para cualquier estudio cuantitativo, estas diferencias pueden ser problemáticas.

carbón
Representación esquemática del ciclo del carbono. Los reservorios se expresan en miles de millones de toneladas de carbono y los flujos en miles de millones de toneladas de carbono por año. En negro, los valores preindustriales y en rojo, la perturbación añadida por las actividades humanas a principios del siglo XXI. Créditos: IPCC.

O la cantidad de carbono que las plantas extraen de la atmósfera es incorrecta o la cantidad que deja el suelo es incorrecta. equivocado “, informa Meredith Steele, coautora del estudio. ” No cuestionamos la ciencia bien establecida del cambio climático.pero deberíamos poder contabilizar todo el carbono en el ecosistema y actualmente no podemos “. Ella agrega que ” los modelos de respuesta de los ecosistemas al cambio climático deben actualizarse “.

Un ciclo del carbono bien entendido, pero del cual quedan algunos puntos por aclarar

Mientras que los primeros datos se basan en estimaciones satelitales que pueden subestimar la producción primaria, los segundos provienen de técnicas de reducción de escala que, por el contrario, pueden sobrestimar las emisiones de los suelos. Por lo tanto, el objetivo de los investigadores ahora es averiguar de qué lado está el error y mejorar la representación del ciclo del carbono en los modelos climáticos y de ecosistemas.

La fotosíntesis y la respiración son las fuerzas impulsoras del ciclo del carbono, pero la suma neta anual de cada una a escala global es difícil de medir. “dice Lisa Welp, una investigadora que no participó en el estudio. “ Los intentos de los autores por conciliar las estimaciones globales de diferentes comunidades nos muestran que no son del todo consistentes y que hay más que aprender sobre estos procesos centrales de nuestro planeta. “.


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