Los escombros del asteroide ‘asesino de dinosaurios’ terminaron en la Luna

Un equipo de investigación descubrió que los impactos de asteroides en la Luna hace millones de años coincidieron precisamente con algunos de los mayores impactos de la Tierra, incluido el que precipitó la extinción de los dinosaurios. Los detalles del estudio se publican en Science Advances.

Las partículas de vidrio de silicato formadas durante las erupciones volcánicas o por fusión por impacto son un componente omnipresente del suelo lunar. Comúnmente llamadas perlas o esférulas, varían en tamaño desde unas pocas decenas de micrómetros hasta unos pocos milímetros. Sus formas también difieren. Algunos son esféricos mientras que otros son ovalados o con mancuernas.

Los vidrios producidos por impactos se pueden distinguir de los formados por erupciones volcánicas utilizando características químicas y de textura. Los vidrios volcánicos brindan información única sobre el manto lunar, mientras que los vidrios de impacto reflejan las composiciones de la corteza, pero no solo. Estas gafas de impacto también nos informan sobre la dinámica de colisión del sistema solar interior.

En un nuevo estudio, los investigadores estudiaron perlas de vidrio microscópicas recuperadas de las muestras de suelo lunar traídas hace dos años por la misión china Chang’e 5. El equipo combinó varias técnicas analíticas microscópicas, modelos digitales y estudios geológicos para determinar cuándo y cómo estos vidrios microscópicos perlas formadas.

perlas de cristal de luna
Cuentas de vidrio recuperadas por la misión china Chang’e-5. Créditos: Beijing SHRIMP Center, Instituto de Geología, CAGS

Eventos compartidos por la Tierra y la Luna

Según los análisis, algunas de estas perlas se formaron hace solo unos pocos millones de años, mientras que otras se formaron hace casi dos mil millones de años. Aún más interesante: los investigadores encontraron que algunos de los grupos de edad de estas cuentas de vidrio lunares coincidió precisamente con la edad algunos de los mayores impactos de la Tierra, incluido el responsable de la extinción de los dinosaurios.

En otras palabras, el asteroide responsable de esta extinción habría estado acompañado de varios escombros que habrían terminado su viaje en la Luna en lugar de terminar en la Tierra, generando finalmente estas pequeñas perlas de vidrio. Este es solo un ejemplo revelador, pero en general, el estudio revela que los impactos en la Tierra pueden haber estado acompañados por una cierta cantidad de impactos en la Luna. Por lo tanto, la frecuencia de los impactos de asteroides en la Luna podría decirnos más sobre la historia evolutiva de nuestro propio planeta.

El siguiente paso para los investigadores sería comparar los datos recopilados de estas muestras chinas con otros suelos lunares y edades de cráteres en un esfuerzo por aislar potencialmente otros impactos lunares significativos. A su vez, estos podrían revelar nuevas evidencias sobre los impactos que han afectado la vida en la Tierra.