Los esfuerzos de conservación realmente pueden ayudar a que los bosques vuelvan a crecer de forma natural

Con millones de hectáreas de bosque que desaparecen cada año, los conservacionistas están poniendo un mayor énfasis en la regeneración forestal, un enfoque mediante el cual se permite o se alienta a los bosques naturales a recuperarse por su propia cuenta.

Los esfuerzos parecen estar dando sus frutos. Casi 59 millones de hectáreas de bosques ya han vuelto a crecer en todo el mundo desde 2000, según un nuevo estudio – un área más grande que la superficie de España. Se estima que el área de bosque regenerado almacena casi 5,9 mil millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2), lo cual es una buena noticia en medio de la crisis climática global.

Crédito de la imagen: Flickr / Walkers

El estudio es parte de un proyecto de investigación de dos años de un equipo dirigido por investigadores de WWF que analizó más de 30 años de datos de imágenes satelitales y encuesta a expertos locales en más de 100 sitios de regeneración forestal en 29 países. Los resultados se pueden ver en un mapa interactivo creado por los investigadores.

“Se necesitarían décadas o incluso siglos para que un ‘bosque secundario’ regenerado se volviera tan rico en carbono y vida silvestre como un bosque antiguo existente, y algunos ecosistemas nunca podrán recuperarse de la deforestación. Sin embargo, restaurar y expandir los bosques son partes centrales del desafío global para absorber carbono, estabilizar el clima y restaurar la vida silvestre ”, escribieron los investigadores.

La regeneración forestal significa dejar que la naturaleza tome la iniciativa y permitir que el bosque se cure de forma natural, en lugar de las plantaciones masivas. Algunas áreas solo necesitan que las dejen solas para comenzar a regenerarse, mientras que otras necesitan un estímulo activo para volver a crecer, según la condición del suelo y el uso local de la tierra. Es un enfoque diferente para la restauración forestal o la reforestación, que han sido cuestionados.

Una de las formas más sencillas de eliminar el dióxido de carbono del aire es plantar árboles. Pero los científicos dicen que los árboles correctos deben plantarse en el lugar correcto para que sean efectivos en la reducción de las emisiones de carbono. Es por eso que los investigadores, en cambio, están fomentando la regeneración, que puede asegurar aún más almacenamiento de carbono y biodiversidad.

“Sabemos desde hace mucho tiempo que la regeneración de bosques naturales es a menudo más barata, más rica en carbono y mejor para la biodiversidad que los bosques plantados activamente”, dijo William Baldwin-Cantello, director de soluciones basadas en la naturaleza de WWF. en una oracion. “Esta investigación nos dice dónde y por qué está ocurriendo la regeneración, y cómo podemos recrear esas condiciones en otros lugares”.

Esfuerzos de regeneración

Una mirada rápida al mapa de regeneración muestra que, si bien los puntos críticos de deforestación se concentran en los trópicos, la mayor parte de la regeneración se ha producido en el hemisferio norte. A medida que los países se vuelven más ricos, se mueven hacia las industrias manufacturera y de servicios, liberando tierras para la regeneración, explicaron los investigadores.

Créditos de imagen: WWF.

Pero no todo está bien. Una mirada más cercana muestra que algunos de los focos de regeneración también se encuentran junto a áreas conocidas por las altas tasas de deforestación en el sudeste asiático, África subsahariana y Brasil. Esto no es necesariamente sorprendente, ya que parte de la tierra despejada para madera o agricultura generalmente se abandona poco después, lo que permite que las áreas se regeneren naturalmente. Ejemplos de esto incluyen la Mata Atlántica, a lo largo de la costa de América del Sur, un área forestal que alguna vez ocupó más de un millón de kilómetros cuadrados, pero ahora solo queda el 15%. El estudio de mapeo mostró que aproximadamente 4,2 millones de hectáreas se han regenerado en Brasil desde 2000, gran parte de las cuales se concentraron alrededor del bioma de la Mata Atlántica.

Al mismo tiempo, en los bosques boreales de Mongolia, los esfuerzos de conservación han ayudado a regenerar 1,2 millones de hectáreas de bosque, mostró el estudio. Ha habido un mayor énfasis por parte del gobierno de Mongolia en las áreas protegidas, la prevención de incendios y actividades ilegales como la tala y la minería, en consonancia con la regeneración natural.

A pesar de estos signos alentadores, los investigadores advirtieron que los niveles de deforestación siguen siendo muy altos en todo el mundo. La tasa a la que se están destruyendo los bosques del mundo aumentó drásticamente el año pasado, con al menos 42.000 kilómetros cuadrados de cobertura arbórea perdida en regiones tropicales clave. un estudio por Global Forest Watch mostró a principios de este año.

Dos tercios de la pérdida de la cubierta forestal mundial se producen en las regiones tropicales y subtropicales del mundo, donde grandes grupos de puntos calientes de deforestación están destruyendo los importantes servicios ecosistémicos que brindan los bosques. Hay 24 de estos puntos calientes que se extienden por América Latina, África subsahariana, el sudeste de Asia y Oceanía. WWF mostró.