Los estadounidenses subestiman enormemente cuánta gente está dispuesta a apoyar la política climática.

Aproximadamente entre el 80% y el 90% de los ciudadanos estadounidenses subestiman el verdadero nivel de preocupación por el cambio climático, así como el nivel de apoyo a las políticas climáticas transformadoras como un impuesto al carbono, objetivos de energía 100% renovable y un Green New Deal, según un nuevo estudiar. Esto podría explicar la ausencia histórica de una política climática importante en el país, dijeron los investigadores.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, firma la reciente Ley de Reducción de la Inflación, que incluye compromisos climáticos. Crédito de la imagen: Casa Blanca.

Generalmente, nuestras percepciones sobre el mundo están moldeadas por la sociedad y son parte de una “realidad social”. Ya sea que estas percepciones sean precisas o no, pueden influir en nuestras acciones y creencias, incluidas nuestras expectativas o el juicio de los demás. Los conceptos erróneos, o la “ignorancia pluralista”, pueden conducir a conclusiones falsas sobre las creencias de la mayoría.

Los estudios han demostrado que las personas subestiman la creencia del público en el cambio climático, con desafíos potenciales para el avance de las políticas climáticas. Gregg Sparkman y sus colegas tenían curiosidad por saber si este también era el caso del apoyo a la política de mitigación del cambio climático y decidieron explorarlo utilizando una muestra de más de 6000 estadounidenses tomada en 2021.

“Los estadounidenses de todos los ámbitos de la vida subestiman en gran medida el verdadero nivel de apoyo a las políticas sobre el cambio climático y cuán preocupados están los conciudadanos por el cambio climático”, dijo Sparkman a ZME Science. “Los estadounidenses viven esencialmente en una realidad social falsa en lo que respecta al apoyo a la política climática: estas percepciones erróneas se mantienen casi universalmente”.

Conceptos erróneos sobre el clima

Para el estudio, Sparkman y sus colegas pidieron a los participantes que estimaran el porcentaje de estadounidenses que estaban al menos algo preocupados por el cambio climático. Luego eligieron un conjunto de políticas climáticas específicas especialmente relevantes para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, como el apoyo al impuesto al carbono contra las empresas de combustibles fósiles.

Si bien la mayoría de los estadounidenses cree que menos de la mitad del país está preocupado por el cambio climático, en realidad, son dos tercios. Los participantes también subestimaron el apoyo público a las principales políticas climáticas, cuando en realidad dos tercios del país apoyan dichas políticas. Esto fue cierto en todos los estados, datos demográficos y afiliaciones políticas.

Demócratas, independientes y republicanos estiman niveles de preocupación climática y apoyo a la política climática por debajo del 50 %, mientras que los valores reales son mucho más altos, según muestra el estudio. Tampoco hubo ningún grupo demográfico para el cual el rango estimado alcanzara niveles precisos: todos los grupos tenían al menos un 20 % de descuento. Esto también fue cierto para los consumidores de todos los medios de comunicación.

“Mientras que una gran mayoría (66 %) de los estadounidenses apoya la exigencia de energía 100 % renovable, los estadounidenses creen que solo una minoría (39,5 %) apoya esto. Esto fue cierto para una serie de políticas climáticas transformadoras, políticas que generalmente tienen un mayor potencial para mitigar el clima que la Ley de Reducción de la Inflación”, dijo Sparkman a ZME Science.

Estos resultados tienen una serie de implicaciones preocupantes, dijeron los investigadores. Las creencias políticas personales de las personas están moldeadas por lo que perciben que son las creencias de los demás. Así, los partidarios de las políticas medioambientales suavizan su apoyo cuando creen que son minoría. Además, cuando las personas juzgan mal cuán preocupados están los demás, no discuten el problema, lo que lleva a que más personas piensen que a nadie le importa.

Sparkman dijo que planean profundizar en los diversos factores posibles que contribuyen a que las personas se equivoquen sobre el sentimiento nacional con respecto al cambio climático. Algunos contendientes probables son que las personas a menudo forman sus opiniones anclando sus estimaciones en información pasada, que a menudo está desactualizada, y el hecho de que las personas usan las acciones del gobierno federal para estimar cómo se siente la mayoría de los estadounidenses sobre los problemas nacionales.

“Una vez que tengamos una idea de qué factores contribuyen más a las percepciones erróneas de las personas, utilizaremos esos conocimientos para diseñar intervenciones que brinden una imagen precisa de la nación. De esa manera, las personas que están preocupadas por el cambio climático no se sentirán solas en esas preocupaciones y, por lo tanto, quienes tomen medidas se sentirán empoderados, como deberían”, agregó.

El estudio fue publicado en el revista naturaleza.