Los gansos pueden ser las primeras aves domesticadas. Comenzó hace 7.000 años.

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Aunque los humanos representan solo una pequeña fracción de toda la vida en el planeta, nuestro impacto sobre la diversidad y la vida silvestre ha sido enorme. Según algunos relatos, la actividad humana es responsable de la pérdida del 80 % de todos los animales salvajes y alrededor del 50 % de todas las plantas. Gran parte de esta pérdida fue necesaria para dar paso al ganado de granja para el consumo humano.

Solo considere este hecho: el 70% de todas las aves en la Tierra son pollos y otras aves de corral, mientras que las aves silvestres comprenden un exiguo 30%. Si un arqueólogo extraterrestre visitara nuestro planeta después de que los humanos se extinguieran, seguramente se asombrarían por la abundancia de fósiles de pollo.

Pero antes de que nos engancháramos a los huevos de gallina y las alitas picantes, probablemente comenzamos con los gansos.

Arqueólogos japoneses que realizan excavaciones en Tianluoshan, un sitio de la Edad de Piedra que data de hace entre 7.000 y 5.500 años en China. encontró amplia evidencia de la domesticación del ganso. Afirman que esta es la evidencia más temprana de domesticación de aves reportada hasta el momento.

El equipo identificó 232 huesos de gallina, que pintan una imagen convincente de que Tianluoshan puede ser la cuna de las aves de corral modernas.

En primer lugar, los investigadores realizaron la datación por radiocarbono de los huesos, en lugar de los sedimentos que cubrían los restos. Esto da confianza de que los huesos de gallina son realmente tan antiguos como 7.000 años.

Al menos cuatro huesos pertenecían a juveniles de no más de 16 semanas. Esto muestra que deben haber nacido en el sitio porque les habría sido imposible volar desde otro lugar a su edad. Este es probablemente el caso de los gansos adultos que se encuentran allí también, dado que los gansos salvajes no se reproducen en el área hoy y probablemente tampoco lo hicieron hace 7,000 años.

Pero, sin duda, el equipo dirigido por Masaki Eda en el Museo de la Universidad de Hokkaido en Sapporo, Japón, desglosó completamente la composición química de los huesos antiguos, mostrando que el agua que bebieron era local. El tamaño sorprendentemente uniforme de los gansos criados también es muy indicativo de la cría en cautiverio.

Aunque de ninguna manera son definitivas, todas estas líneas de evidencia convergen en la misma conclusión: los gansos fueron probablemente las primeras aves que los humanos domesticaron, y esto sucedió hace más de 7,000 años en China.

Científico nuevo informa que otros estudios han afirmado que los pollos fueron las primeras aves domesticadas, hace ya 10.000 años, también en el norte de China, amante de las aves. Pero la evidencia, en este caso, ha resultado polémica. El análisis genético sugiere que los pollos fueron domesticados a partir de aves silvestres llamadas aves rojas de la jungla, pero estas aves no viven tan al norte. Además, los huesos de pollo no estaban fechados directamente. La evidencia más firme de la domesticación del pollo apareció hace solo 5.000 años.

Si bien la mayor parte de la investigación sobre domesticación se ha centrado en perros y ganado, es refrescante ver nuevas perspectivas sobre la historia evolutiva de las aves de corral, de las cuales depende tanto nuestra seguridad alimentaria.