¿Los gatos y los perros realmente se odian? » ABC de la ciencia

Al contrario de lo que ‘Perros y gatos’ te haría creer, las investigaciones demuestran que los perros y los gatos no son en realidad enemigos acérrimos. Los perros generalmente eran más amigables con los gatos que convivían con ellos, y los gatos tampoco eran particularmente antagónicos.

Los animales son criaturas sociales. La sociabilidad evolucionó como una respuesta a las presiones evolutivas. Esto es especialmente cierto para las interacciones entre especies. Piense en los ñus que migran en grandes grupos o en una manada de leones que viven juntos. Es una interacción beneficiosa para cada individuo.

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Los leones a menudo viven en grupos llamados manadas. (Crédito de la foto: -GUDKOV ANDREY/Shutterstock)

Una faceta poco investigada de la sociabilidad se refiere a las interacciones entre especies. ¿Son los animales sociables cuando interactúan con miembros de otras especies?

No podemos obligar a todos los animales del mundo a entrar en una habitación con un miembro de cualquier otra especie y observarlos. Nosotros tampoco deberíamos. Lo que podemos hacer es recopilar información de interacciones comunes entre especies que ya existen a nuestro alrededor. Para explorar más este tema, intentaremos arrojar luz sobre este tipo de interacciones entre gatos y perros.

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¿Por qué gatos y perros?

Los perros y los gatos son los animales más populares del mundo. Son los niños del cartel del proceso de domesticación. Se han infiltrado en nuestra vida diaria y en nuestros corazones.

También cohabitan cada vez más los mismos espacios. Los gatos y perros domésticos viven en los mismos hogares. Los perros y gatos salvajes comparten los mismos nichos urbanos. En términos de interacciones entre especies, se cruzan bastante.

¿Cómo se comunican estos dos animales entre sí? ¿Incluso se comunican en absoluto? ¡Vamos a averiguar!

¿Qué tan sociables son los gatos y los perros?

Los gatos y los perros supuestamente solo interactúan negativamente entre sí, como la cultura popular y los dibujos animados nos quieren hacer creer.

Sin embargo, este argumento no se sostiene, y un estudio publicado en 2020 pretendía arrojar luz sobre este mito.

Alrededor de 1300 personas participaron en el estudio, y cada individuo tenía al menos un perro y un gato que convivían en el mismo hogar. Cada participante llenó un cuestionario que detallaba los comportamientos e interacciones de sus mascotas. Los resultados no podrían estar más allá de la opinión popular.

Perros y gatos no pelean “como perros y gatos”. A veces pelean, como hacen todos los animales, pero la mayoría de sus interacciones son lúdicas. Una cantidad considerable de interacciones fueron indiferentes, o incluso indicaron falta de interés mutuo.

Los perros son los más sociables de las dos especies. Como resultado de su proceso de domesticación, los perros evolucionaron para adquirir habilidades que les ayudaron a “leer” las emociones humanas.

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Los perros son muy buenos para captar las señales emocionales de sus dueños. (Crédito de la foto: -VK Studio/Shutterstock)

Los gatos, por el contrario, son más autónomos.

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Simplemente no dependen tanto de los humanos para mantenerse a salvo o alimentarse. De hecho, los gatos domésticos salvajes y de vida libre pueden subsistir por sí mismos, lo que hacen cazando.

Esto no quiere decir que los gatos no tengan emociones. Simplemente muestran sus emociones de manera diferente a los perros. Los gatos reconocen y responden de manera diferente a sus dueños que a los extraños. Los gatos suelen “maullar” de formas específicas a sus dueños para llamar su atención.

De hecho, dado que los gatos no dependen por completo de los humanos para obtener alimento o refugio, las evaluaciones operantes gratuitas han demostrado que prefieren la compañía humana, en lugar de tolerarla por el bien de la comida o los juguetes.

El único elemento común que define la sociabilidad en ambas especies son sus meses formativos. El período de socialización de perros y gatos comienza al principio de sus vidas y está determinado en gran medida por la cantidad de contacto humano que reciben durante este tiempo. Cualquier comportamiento que desarrollen en estos primeros meses se basa en las interacciones que tienen con las personas.

¿Qué hacen los gatos y los perros entre sí?

Las interacciones vienen en dos tipos, a saber, aquellas entre perros y gatos desconocidos, y aquellas entre perros y gatos familiares. El aspecto de familiaridad aquí se refiere a la cohabitación o interacciones frecuentes.

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Gatos contra perros. ¿Es el Rumble in the Jungle que creemos que es? (Crédito de la foto: -StunningArt/Shutterstock)

Los perros desconocidos son más propensos a atacar, gruñir o ladrar a un gato desconocido. Sin embargo, un porcentaje considerable (20,5 %) de perros meneó la cola ante los gatos, lo que indica una probable respuesta amistosa.

Los gatos desconocidos tenían más probabilidades de ignorar al perro o simplemente tratar de escapar de la situación. Al igual que los perros, un porcentaje considerable (13,5 %) de los gatos trató de acercarse al perro de forma amistosa. Para las poblaciones salvajes, ambas especies muestran un temor muy comprensible hacia otras especies. De hecho, los gatos muestran una inquietud particular hacia los perros desconocidos, pero abiertamente hostilidad hacia otros gatos desconocidos. Todo esto se remonta a un mayor nivel de autonomía en cada gato. De hecho, los hogares con varios gatos informan peleas y agresiones frecuentes.

¿Qué pasa cuando los gatos y los perros cohabitan en el mismo espacio?

Sorprendentemente, cuando los gatos y los perros habitan los mismos espacios, la proximidad física, así como las interacciones lúdicas, generan un vínculo social interespecífico entre las dos especies. A medida que aumenta la familiaridad entre los dos, el vínculo social se fortalece.

Más de la mitad de los participantes entrevistados afirmaron que sus mascotas se comportaban de forma positiva y amistosa. El juego más popular en el que participan los dos suele ser el juego de peleas. Esto implica muchas persecuciones y emboscadas entre los dos. Esto tiene sentido ya que este tipo de juego también es muy característico de las interacciones intraespecíficas de cada especie.

Sin embargo, la motivación para este tipo de juego es muy diferente para ambas especies. El compromiso con el juego evolucionó como consecuencia de la domesticación de los perros. Lo usan para fortalecer los lazos sociales con sus humanos. El tipo de juego que realizan con los gatos también tiene el mismo propósito.

Los gatos, por otro lado, se involucran en este tipo de juego porque lo encuentran similar a la caza.

Conclusión

“Pelea como perros y gatos”.

Todos han escuchado la frase. Podemos culpar a la cultura pop por eso. Piensa en cualquier episodio de Tom y Jerry y te viene a la mente la imagen de Spike, el gran perro gris, acosando y persiguiendo a Tom.

Los gatos y los perros son solo víctimas de su popularidad. Es más fácil decir que los perros y los gatos pelean entre sí que decir que lo hacen las hienas y los leones. Esto se reduce a su distribución. Vemos gatos y perros todos los días, pero no podemos decir lo mismo de otros animales salvajes.

Los perros y gatos salvajes son comprensiblemente distantes entre sí, pero esta dinámica cambia en los gatos y perros domésticos. A medida que aumenta la familiaridad entre gatos y perros, también aumenta la intensidad de sus lazos sociales. Muchos perros y gatos que viven en la misma casa incluso duermen y juegan juntos.

Es difícil definir si desarrollan cariño o amor o incluso tolerancia entre ellos. Sin embargo, lo que definitivamente podemos concluir es que los gatos y los perros pueden coexistir entre sí y parecen entenderse hasta cierto punto.

Puede que no siempre sean los mejores amigos, ¡pero son buenos compañeros de casa!

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