Los gemelos idénticos no son tan idénticos, sugiere un estudio

Los gemelos idénticos no son genéticamente idénticos, encuentra un estudio reciente. Procedentes de un solo óvulo fertilizado y portadores del mismo material genético, sufrirían mutaciones que los diferenciarían muy temprano durante el desarrollo embrionario.

Diferencias genéticas tempranas

Debes saber que aproximadamente 20% de embarazos gemelares (dos fetos) dan a luz a gemelos idénticos (monocigotos). Provienen de un solo óvulo fecundado por el mismo espermatozoide, por lo que llevan el mismo material genético. Entonces es posible pensar que son idénticos y que lo seguirán siendo de por vida. Sin embargo, este no es el caso según un estudio publicado en la revista Nature Genetics el 7 de enero de 2020. Investigadores de la empresa islandesa deCODE genetics han secuenciado el ADN de 387 pares de gemelos idénticos, así como la de sus padres, hijos y cónyuges. Según los científicos, las primeras mutaciones en realidad separan a los gemelos idénticos.

Una mutación es una alteración de una secuencia de ADN. Durante la división celular, ocurren errores en la replicación del ADN. Los investigadores indicaron que los gemelos idénticos tienen un promedio de 5.2 de estas primeras diferencias genéticas. Sin embargo, el 15% de los gemelos idénticos tienen más diferencias genéticas, que incluyen algunos hasta cien.

gemelos idénticos
Crédito: bensoneye / Pixabay

Factores genéticos a tener en cuenta

Recuerde que estas primeras diferencias genéticas representan una pequeña parte del código genético de cada gemelo. Sin embargo, esto podría explicar las pequeñas diferencias visibles entre dos gemelos idénticos. Esto puede influir en sus características físicas, pero también en su predisposición a determinadas enfermedades. Estos incluyen, por ejemplo, la diferencia de altura o el hecho de que uno de los dos gemelos tiene un riesgo potencial mayor de contraer cáncer. Durante años, muchos investigadores han creído que estas diferencias están relacionadas con factores ambientales como el estilo de vida y la dieta. Así, el estudio islandés se suma a ello Factores genéticos.

Este mismo estudio es el primero en considerar el ADN de padres, hijos y cónyuges además del de gemelos idénticos. En particular, esto les dio a los científicos la oportunidad de determinar cuándo ocurrieron mutaciones en las células de un verdadero gemelo y en las de sus hijos (por herencia). Además, los investigadores también descubrieron mutaciones que ocurrieron antes de la separación del embrión en dos.

“Hemos encontrado pares de gemelos donde una mutación está presente en todas las células del cuerpo de un gemelo, pero no en el otro gemelo.“, Observó Kari Stefansson, autora principal del estudio. “A veces, el segundo gemelo puede mostrar la mutación en algunas células, pero no en todas.