Los historiadores no logran descifrar los manuales medievales de esgrima

La lucha con espada o esgrima medieval no se caracteriza por golpes al azar. De hecho, empuñar una espada durante la Edad Media significaba someterse a un entrenamiento durante varios años y dominar técnicas elaboradas. Por otro lado, la información relativa a estas técnicas ha sido olvidada y las presentes en los manuscritos medievales luchan por ser comprendidas por los expertos.

“Manuales de esgrima” difíciles de descifrar

Durante la historia medieval, caballeros y otros luchadores con armadura jugó un papel muy importante. También fueron ampliamente recompensados ​​​​por sus hazañas de armas. Sin embargo, el manejo de la espada incluía diversas técnicas complejas que los hombres de la época aprendieron entrenando durante años. La complejidad de estas secuencias también fue tal que esta práctica es comparable a un arte marcial completo.

Como explica BBC Future en un artículo muy completo publicado el 20 de diciembre de 2022, estas técnicas se han ido perdiendo gradualmente a lo largo de los siglos. Desafortunadamente, hoy se encuentran en el centro de un misterio que los historiadores luchan por comprender y explicar. De hecho, se describen en obras particulares, los “fechtbücher” (libros de esgrima), que se califican como vago, críptico y enrevesado. En otras palabras, son muy difíciles de descifrar.

Recuerda de paso que la verdadera pelea de espadas estaría muy lejos de lo que podemos observar en el cine o el teatro. Además, importantes caballeros siguieron la enseñanzas de maestros de combate, a veces personajes muy famosos. Citemos, por ejemplo, a la italiana Fiore Furlan dei Liberi, autora de un completo manual de aprendizaje en cuatro códices: el Fior de Battaglia (1404).

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Créditos: Michael Chidester / Wiktenauer

Poesía, metáforas, falta de detalle.

Este tipo de manual generalmente se compone de descripciones de varias y variadas técnicas, así como ilustraciones manuscritas. Por otro lado, como se explicó anteriormente, si estos libros parecen muy extensos, los historiadores experimentan todas las dificultades del mundo para comprenderlos. Uno de los principales problemas es el representación de contorsiones corporales que parecen físicamente imposibles. Este hecho probablemente se explica por la ausencia de dibujos en 3D, lo que hace que la manera de aprehender la profundidad de los autores sea bastante confusa. Además, a veces añadían brazos y piernas supernumerarios a los combatientes.

En cuanto a las descripciones, se encuentran en forma de poesía, con palabras elegidas simplemente para hacer que las rimas funcionen. También están presentes curiosas metáforas o términos que quizás solo puedan ser entendidos por los maestros de combate y sus discípulos. Sin embargo, incluso en el caso de descripciones algo más claras, el falta de detalles explica en gran medida la incomprensión de los expertos.

En un intento por descifrar los documentos y reproducir las técnicas, los historiadores buscan la ayuda de especialistas, en particular de las artes marciales históricas europeas (HEMA). Sin embargo, persisten las dificultades. ¿Qué técnicas se utilizaron realmente? Misterio. Otras áreas grises se refieren a la presencia de mujeres y clérigos en algunos libros de texto. Una de las obras a las que se refiere este último punto es la Armerías Reales Sra. I.33 (o Manuscrito de la Torre) que es el manual de combate más antiguo que se conoce, cuyos textos están fechados entre 1270 y 1320.