Los humanos son peores que los arrendajos para detectar trucos de magia

Los trucos de magia, desde los juegos de manos hasta el mentalismo, han fascinado a los humanos durante siglos. Los investigadores también están interesados ​​en los trucos de magia, no como una forma de entretenimiento, sino porque nos permiten acercarnos a las limitaciones de nuestra percepción. Resulta que los humanos son relativamente fáciles de engañar con tales trucos. Los arrendajos euroasiáticos, por otro lado, son mucho más agudos.

Jay euroasiático observando una ilusión de prestidigitación francesa. Crédito: Elías García-Pelegrin.

La gota francesa, no solo para los humanos

La gota francesa (o “Le Tourniquet”) es uno de los trucos más simples que puedes hacer. Es esencialmente un truco de juego de manos que se usa para hacer desaparecer un objeto pequeño, más comúnmente una moneda o una bola. Funciona así: sostienes el objeto entre el pulgar y los dos primeros dedos. Se lo muestra a los espectadores y luego parece que usa la otra mano para quitárselo, pero no lo hace. El objeto se palpa en su primera mano.

Aunque se ha hecho durante mucho tiempo, sigue siendo muy eficaz. Acabo de explicar cómo funciona, debe saber qué esperar y, sin embargo, cuando lo ve en acción, todavía funciona:

Pero los arrendajos son mejores que los humanos para no dejarse engañar.

“Los resultados de los experimentos de palmas y gotas francesas sugieren que los arrendajos euroasiáticos tienen expectativas diferentes de las de los humanos cuando observan algunos de estos efectos. Específicamente, los arrendajos euroasiáticos no se dejaron engañar por los efectos que les exigían esperar que un objeto se moviera entre las manos cuando observaban las manipulaciones de las manos humanas ”, escriben los investigadores.

Para probar los puntos ciegos de percepción de las aves, un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge enseñó a seis arrendajos euroasiáticos a picotear un puño humano para recibir una golosina en la mano. Si el pájaro eligió la mano correcta, obtuvieron un premio. Si fallaron, no obtuvieron nada. Probaron las aves con tres trucos de magia: la gota francesa descrita anteriormente, la transferencia de la palma (que funciona ocultando un objeto en la palma) y el pase rápido (que funciona al pasar el objeto tan rápido entre las manos que el observador pierde rastrearlo).

Los arrendajos fueron elegidos porque, junto con varias especies de córvidos, parecen ser una de las especies de aves más inteligentes y también usan trucos para evitar que otros animales roben sus tiendas de alimentos.

Los investigadores probaron los trucos de magia en las aves varias veces, realizando un seguimiento de su tasa de éxito. Luego realizaron la misma prueba con voluntarios humanos en línea. Al igual que los humanos, los arrendajos fueron engañados por efectos mágicos que utilizan movimientos rápidos. Sin embargo, las aves fueron significativamente mejores en el seguimiento de la golosina durante el palmeo y los trucos de caída francesa.

Crédito: Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2021). doi / 10.1073 / pnas.2026106118

“Demostramos que, al igual que los humanos, los arrendajos euroasiáticos son susceptibles a efectos mágicos que utilizan movimientos rápidos. Sin embargo, a diferencia de los humanos, los arrendajos euroasiáticos no parecen ser engañados por efectos mágicos que dependen de las expectativas intrínsecas del observador en la manipulación de objetos humanos ”, escriben los investigadores dirigidos por Elías García-Pelegrin en el estudio.

No está claro cómo interpretar este hallazgo en términos evolutivos. Sin embargo, parece que los trucos de magia pueden proporcionar una metodología perspicaz para investigar las deficiencias de percepción y atención en animales humanos y no humanos. Parece que los arrendajos tienen expectativas diferentes a las de los humanos, y también diferentes habilidades de percepción.

El objetivo final de los investigadores es desarrollar trucos de magia personalizados que puedan ayudarnos a comprender mejor cómo nosotros y otros animales vemos el mundo. Esta es una avenida que ha sido recomendada por García-Pelegrin desde el año pasado, cuando publicó un artículo en el que señalaba que los trucos de magia pueden “impulsar la comparación de reacciones de comportamiento entre diversas especies, en las que los efectos mágicos podrían explotar puntos ciegos perceptivos y obstáculos cognitivos similares”.

Referencia del diario: Explorando las incapacidades perceptivas de los arrendajos euroasiáticos (Garrulus glandarius) usando efectos mágicos, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2021). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.2026106118