Los ‘incendios zombis’, una consecuencia sorprendente del calentamiento global

Entre los meses de abril y octubre, las altas latitudes del norte experimentan su temporada de incendios forestales. Sin embargo, si las imágenes de vegetación atrapada en las llamas son fácilmente comentadas en las redes sociales y en los medios, algunas llamas evolucionan mucho más discretamente, fuera de la vista, pero de una forma igualmente perniciosa …

Residuos de focos antiguos, arden bajo la nieve y el frío que acompañan a la noche polar y tienden a volver a la superficie en la siguiente temporada. Esto es lo que llamamos incendios de zombies, en referencia al hecho de que parecen renacer de entre los muertos. Además de su capacidad para reavivar incendios aparentemente disipados, son difícil de localizar y aún más difícil de extinguir.

Uno de los primeros estudios se centró en incendios de zombies

Aunque el fenómeno ha despertado un interés creciente, la información de incendios de zombies permanece muy fragmentado, lo que limita de facto nuestra capacidad para evaluar su frecuencia, su ubicación o su evolución en el tiempo. En un artículo innovador publicado en la revista Naturaleza, un grupo de investigadores se puso manos a la obra. Este es uno de los primeros estudios publicados en una revista revisada por pares que trata sobre el fenómeno.

Al analizar 17 años de imágenes satelitales de alta resolución, los científicos han documentado todos los incendios de zombis en un dominio de América del Norte que abarca Alaska y los Territorios del Noroeste. ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué? Gracias a un algoritmo capaz de identificar su característica firma espacio-temporal cuando reaparecen en la superficie. Por ejemplo, en o cerca de áreas quemadas anteriormente y en un momento que no coincide con la temporada de tormentas.

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Créditos: captura de video / Vrije Universiteit Amsterdam.

Descubrieron que una temporada calurosa marcada por temperaturas particularmente altas e incendios a gran escala Era necesario propagar claramente los infiernos debajo de la superficie. Profundo y extremadamente rico en carbono, el suelo turbio de las regiones boreales luego alimenta las partes subterráneas durante los meses de invierno. Algunos incendios de zombis pueden incluso arder durante varios años, lo que permite que el mismo brote reaparezca varias veces.

La importancia de la capa de nieve invernal

Además de la constitución particular de un suelo orgánico, la aparición sistemática de una capa de nieve en la estación fría también juega un papel importante. “Sin nieve, el mismo tipo de fuego, por ejemplo en un pantano templado, probablemente se apagará porque habrá mucha lluvia. Pero ahí, una vez que hay una capa de nieve encima, está bien conservada ”. detalla Sander Veraverbeke, autor principal del artículo.

Finalmente, los investigadores encontraron que este tipo de incendio todavía es bastante raro. De hecho, si pueden representar hasta el 40% del área quemada durante un año, el promedio 2002-2018 apenas se acerca al 1%. Sin embargo, con el calentamiento continuo de las regiones boreales, el incendios de zombies debería convertirse en un fenómeno cada vez más presente. Y esto, tanto en número como en escala. Malas noticias para el medio ambiente regional, pero también para el clima global dadas las importantes emisiones de dióxido de carbono (CO2) que los acompañan.

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