Los insectos pueden sentir el dolor, según un estudio

Si los insectos sienten o no dolor es objeto de mucho debate entre los científicos. En un estudio publicado el martes, un equipo de investigadores afirma que estos animales desarrollan un mecanismo biológico que sugiere que, de hecho, pueden tener una experiencia subjetiva de dolor.

El artículo, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, primero ofrece un recordatorio de la distinción entre la llamada nocicepción y la experiencia subjetiva negativa del dolor. Concretamente, la nocicepción se define como un medio para separar el proceso fisiológico de detección de estímulos nocivos de la experiencia subjetiva percibida del dolor.

Sabemos que la nocicepción suele ir acompañada de sensaciones de dolor en humanos y otras criaturas complejas. También sabemos que los insectos son capaz de reflejos nociceptivos simples. Si calienta el piso de un recinto que contiene una mosca, por ejemplo, esa mosca se alejará rápidamente de la superficie. Por lo tanto, los insectos reaccionan a los estímulos dañinos. Sin embargo, siempre ha sido difícil inferir si estos reflejos nociceptivos podrían ir acompañados de dolor real en estos organismos.

Entonces, ¿cómo distinguir un simple reflejo de una experiencia dolorosa más compleja? Este nuevo artículo, escrito por tres investigadores, se refiere aquí a un concepto llamado orden descendente de la nocicepción.

Modula tu procesamiento nociceptivo

Este concepto se refiere a un tipo de nivel más alto de actividad del sistema nervioso donde un organismo puede ajustar su procesamiento nociceptivo de acuerdo a una situación dada. En los mamíferos, por ejemplo, esta capacidad la llevan a cabo las neuronas.

Una de las características de la percepción del dolor humano es que puede ser modulada por señales nerviosas del cerebro.“, detalla Matilda Gibbons, quien firma conjuntamente este artículo. ” Por ejemplo, los soldados a veces no se dan cuenta de las lesiones graves en el campo de batalla, ya que los propios opiáceos del cuerpo suprimen la señal nociceptiva. También puedes “rechinar los dientes” conscientemente y soportar el dolor“. Otro ejemplo sería un animal herido en una pelea. Mitigar su procesamiento nociceptivo puede aumentar su rendimiento al garantizar que no pierda tiempo ni energía reaccionando a la lesión.

Sin embargo, rara vez se ha estudiado si los insectos tienen o no tal control o incluso los circuitos neuronales necesarios para hacerlo. Concretamente, los investigadores trataron de averiguar si los insectos si tenían o no la capacidad de controlar o modular su nocicepciónfactor que caracteriza a los animales con experiencia subjetiva del dolor.

Después de revisar una variedad de evidencia neurobiológica y de comportamiento, los autores encontraron que estos organismos probablemente tenían un sistema neuronal para amortiguar sus respuestas a estímulos potencialmente dolorosos para que pudieran adaptar su comportamiento de manera flexible, al igual que los humanos. . ” Entonces, si los insectos tienen esta habilidad, también es concebible que los insectos hayan desarrollado un camino similar al nuestro para hacer frente a los sentimientos de dolor.“, señalan los autores.

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Los insectos podían sentir el dolor. Créditos: ElinaElena/Pixabay

Preocupaciones éticas

A diferencia de los mamíferos, los insectos no tienen ningún gen para los receptores opioides. De este modo, otros mecanismos neuroquímicos por lo tanto, debe estar en juego Una serie de neuropéptidos como la drosulfaquinina, la alatostatina-C y la leucoquinina podrían ser posibles moduladores de la nocicepción en los insectos.

Dado que no existe una forma directa de medir la experiencia subjetiva del dolor de un animal, los autores consideran que estos hallazgos son muy significativos. ” No podemos preguntar a estos animales sobre sus experiencias ni observar manifestaciones como muecas o contorsiones faciales, como lo haríamos en un perro que experimenta dolor. Por lo tanto, la existencia de mecanismos neurales que podrían atenuar el dolor en los insectos es un hallazgo importante.“, señala el Dr. Gibbons a Newsweek.

Este último estudio llega en un momento en el que la percepción pública y la legislación con respecto a ciertos invertebrados como el pulpo o las langostas están comenzando a cambiar. Este nuevo artículo podría cambiar la forma en que se trata a los insectos. en los contextos de la agricultura y la investigación.

los Hasta ahora no se han considerado las implicaciones éticas, en parte porque muchos legisladores creen que los insectos no tienen nada que considerar.“, enfatiza Sajedeh Sarlak, coautor de este trabajo. ” Sin embargo, es crucial que se realicen más investigaciones para comprender estos procesos nociceptivos en los insectos, ya que la producción masiva de estos organismos para alimento está aumentando rápidamente en todo el mundo.“.