los investigadores cuantifican la eficacia a largo plazo de las vacunas COVID-19

Como muchos de nosotros nos acercamos a la marca de un año después de nuestra inmunización, aún quedan preguntas sobre la eficacia a largo plazo de nuestras vacunas actuales. Sin embargo, una nueva investigación lo está investigando.

Imagen a través de Pixabay.

Un equipo de investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) ha estado analizando la eficacia de inmunización a largo plazo de las tres vacunas aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En diciembre de 2020. Se trata de BNT162b2 (BioNTech, Pfizer), mRNA- 1273 (Moderna), Ad26.COV2.S (Johnson & Johnson).

Evaluaron la respuesta inmune producida por estas vacunas de dos a cuatro semanas después de la inmunización completa (es decir, después de recibir el número completo de inyecciones) a la de ocho meses después de la vacunación.

Disminuyendo pero no determinado

“Las vacunas de ARNm se caracterizaron por respuestas de anticuerpos máximas altas que disminuyeron drásticamente al sexto mes y disminuyeron aún más al octavo mes”, dijo el autor correspondiente Dan H. Barouch, MD, Ph.D., director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas en BIDMC, quien ayudó a desarrollar la plataforma Ad26 en colaboración con Johnson & Johnson.

“La vacuna de Ad26 de inyección única indujo respuestas de anticuerpos iniciales más bajas, pero estas respuestas fueron generalmente estables a lo largo del tiempo con una mínima o ninguna evidencia de disminución”.

Comprender la eficacia a largo plazo de estas vacunas es fundamental para nuestros esfuerzos por combatir la pandemia de COVID-19. Sin embargo, hasta ahora no teníamos esa información a mano. En pocas palabras, si bien las vacunas se probaron para garantizar la seguridad y la eficacia, el contexto global significó que su proceso de desarrollo se aceleró enormemente. Simplemente no tuvimos la oportunidad de obtener datos relacionados con su eficacia a largo plazo.

En un intento por ayudar a reparar este vacío en nuestro entendimiento, el equipo de BIDMC monitoreó los niveles de inmunización de 61 participantes durante un período de ocho meses después de que recibieron sus vacunas. El equipo midió los niveles de anticuerpos, células T y otros marcadores inmunes en la sangre de estos participantes de dos a cuatro semanas después de recibir su inyección (que es el punto de máxima inmunidad) y los monitoreó durante un seguimiento de ocho meses. período.

Del total de 61 participantes involucrados, 31 recibieron la vacuna BioNTech / Pfizer, 22 recibieron la Moderna, y los últimos 8 recibieron la vacuna Johnson & Johnson de inyección única.

Con todo, el equipo explica que la vacuna Moderna produjo efectos de inmunización más potentes y duraderos que la variante BioNTech / Pfizer. Dicho esto, las tres variantes produjeron respuestas inmunes efectivas contra el SARS-CoV-2 y tuvieron una amplia reactividad cruzada con sus cepas.

Sin embargo: los autores informan que ambas vacunas basadas en ARNm (BioNTech / Pfizer y Moderna) produjeron respuestas inmunes iniciales considerables, pero estas se debilitaron progresivamente con el tiempo. Alrededor de la marca de los 6 meses, los marcadores inmunes en pacientes que recibieron cualquiera de estos dos ya habían disminuido drásticamente en comparación con la marca de 2 a 4 semanas. Los mismos marcadores disminuirían aún más en la marca de los ocho meses.

Mientras tanto, la vacuna Johnson & Johnson de inyección única produjo un efecto inicial más débil, pero fue mucho más consistente durante el período de estudio.

Aunque estos resultados pueden no parecer muy emocionantes o prometedores, no significan que las vacunas nos dejen vulnerables con el tiempo. Para empezar, todavía hay muchas incógnitas con respecto a exactamente qué respuestas inmunes en nuestro cuerpo se necesitan para protegerse contra el SARS-CoV-2.

Además, lo que el equipo rastreó aquí son marcadores físicos de inmunidad. Pero los propios anticuerpos, por ejemplo, son los “soldados” que nuestro cuerpo usa para protegerse contra los virus. Su presencia en el torrente sanguíneo es similar a que nuestro cuerpo esté en alerta. Pero incluso si no están físicamente allí, nuestros cuerpos ya han sido preparados con respecto a la estructura del virus, cómo identificarlo y qué anticuerpos se necesitan para vencerlo. En este contexto, se puede montar una respuesta inmune contra el patógeno muy rápidamente en caso de infección.

“Aunque los niveles de anticuerpos neutralizantes disminuyen, las respuestas estables de las células T y las funciones de los anticuerpos no neutralizantes a los 8 meses pueden explicar cómo las vacunas continúan brindando una protección sólida contra el COVID-19 grave”, dijo el autor principal Ai-ris Y. Collier, MD, especialista en medicina materno-fetal en BIDMC.

“Vacunarnos (incluso durante el embarazo) sigue siendo la mejor herramienta que tenemos para poner fin a la pandemia de COVID-19”.

El artículo “Cinética diferencial de las respuestas inmunitarias provocadas por las vacunas Covid-19” ha sido publicado en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.