Los investigadores describen una nueva parte del cuerpo humano

Un equipo de científicos dice que han aislado una parte del cuerpo que nunca antes se había descrito. Se trata de una capa muscular profunda que se encuentra en el masetero, el músculo elevador de la mandíbula inferior, esencial para masticar.

El masetero

El músculo masetero es el músculo masticatorio más importante. Su función principal es levantar la mandíbula contra el maxilar y ejercer una fuerza masticatoria. También juega un pequeño papel en el alargamiento de la mandíbula y en los movimientos laterales y, de paso, participa en la estética del rostro.

Los libros de texto de anatomía modernos describen este músculo masetero con dos capas: una profunda y otra superficial. Sin embargo, varios textos históricos también mencionan la posible existencia de una tercera capa. Sin embargo, estos escritos son muy inconsistentes en cuanto a su posición.

Como parte de un estudio reciente, un equipo de la Universidad de Basilea, Suiza, realizó un estudio anatómico para aclarar la presencia y las características morfológicas de esta famosa tercera capa distinta del músculo masetero.

Para este trabajo, cuyos resultados se publican en la revista Annals of Anatomy, los autores diseccionaron una docena de cabezas humanas conservadas en formaldehído. También realizaron tomografías computarizadas de dieciséis cadáveres y examinaron una resonancia magnética de un sujeto vivo.

Masetero muscular
Músculo masetero. Vista lateral derecha. Crédito: Berichard

Un músculo para tirar de la mandíbula hacia atrás.

Al final de sus análisis, los autores de este trabajo enfatizan que efectivamente han aislado un tercera capa profunda anatómicamente distinta del músculo masetero. Según el estudio, este se perfila desde la superficie medial de la apófisis cigomática del hueso temporal hasta la raíz y el borde posterior de la apófisis coronoides (una proyección triangular en la mandíbula inferior).

Esta sección profunda del músculo masetero se distingue claramente de las otras dos capas en términos de curso y función.“, Explica Szilvia Mezey, autora principal del estudio. ” Según la disposición de las fibras musculares, la capa muscular probablemente ayude a estabilizar la mandíbula inferior al “levantar y retraer” la apófisis coronoides.“. Esta capa muscular también es la única parte del masetero capaz de tirar de la mandíbula hacia atrás.

Aunque generalmente se acepta que la investigación anatómica durante los últimos cien años no ha pasado por alto nada, nuestro descubrimiento es un poco como el descubrimiento de una nueva especie de vertebrado por los zoólogos.“, Subraya Jens Christoph Türp, coautor de este trabajo.

muscular
S: capa superficial, D: capa profunda, C: capa coronoide. Créditos: Jens. C. Türp, Universidad de Basilea / UZB

Para facilitar la discusión de esta parte recién descrita del masetero, los autores proponen nombrarla M. maseter pars coronoidea (parte coronoidea del masetero). Su descubrimiento podría ayudar a los médicos a realizar mejores cirugías en esta región de la mandíbula y a tratar mejor las afecciones que involucran la articulación que conecta la mandíbula con el cráneo.


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