¿Los investigadores detrás de las vacunas de ARNm en camino al Nobel?

Los científicos detrás de la tecnología de la vacuna de ARNm acaban de ganar un prestigioso premio de nueva medicina, destacando su trabajo en la lucha contra la pandemia Covid-19. Su tecnología también podría ayudar a combatir muchas otras enfermedades en el futuro. El siguiente paso ? El premio Nobel, sin duda.

Una revolución en el campo de la medicina

Katalin Karikó y Drew Weissman están detrás de la tecnología clave utilizada en las vacunas COVID-19.

Todo se aceleró en 2005. En ese momento, los dos investigadores publicaron un descubrimiento sorprendente sobre el ARN mensajero, también conocido como ARNm, que proporciona instrucciones a las células para producir proteínas. Cuando agregaron ARNm a las células, las células lo destruyeron instantáneamente. Por otro lado, podrían prevenir esta destrucción modificando ligeramente el ARNm. Al agregar ARNm alterado a las células, los dos investigadores pudieron engañar brevemente a las células para que produjeran la proteína de su elección.

Las vacunas Pfize / BioNTech y Moderna funcionan según el mismo principio, instruyendo a nuestras células para que construyan una proteína específica (proteína de pico) para que el sistema inmunológico pueda aprender a reconocer el patógeno en el futuro, todo sin desencadenar ninguna respuesta inmune dañina y excesiva en el futuro. el proceso.

En el futuro, la tecnología también podría extenderse a otras enfermedades. Moderna ya tiene efecto sobre una vacuna contra la gripe. La compañía también acaba de comenzar un ensayo de fase I para probar una vacuna de ARN mensajero contra el VIH.

vacuna pfizer
Crédito: KitzD66 / piuxabay

¿De camino al Nobel?

Por su trabajo, Katalin Karikó y Drew Weissman recibieron hace unos días el Premio de Investigación Médica Clínica Lasker-DeBakey 2021. Es uno de los más prestigiosos en medicina (los premios no se entregaron en 2020 debido a la pandemia). La Sra. Lasker, una activista de investigación médica, y su esposo a veces considerado el padre de la publicidad moderna, fundaron los Premios Lasker en 1945 para honrar a los científicos cuyos descubrimientos y avances clínicos han ayudado a mejorar la salud humana.

A principios de este mes, la pareja también ganó el Premio Breakthrough, luego de ser honrada en agosto con el Premio Louisa Gross Horwitz de Biología o Bioquímica, otorgado por su trabajo pionero en la ciencia médica. Finalmente, el pasado mes de febrero, Karikó y Weissman también ganaron el Premio Rosenstiel.

Para muchos expertos, el siguiente paso podría ser, por tanto, el más prestigioso: el del Premio Nobel. En los 75 años de historia del Premio, 95 ganadores del Premio Lasker han recibido un Premio Nobel. Del mismo modo, 51 de los 106 ganadores del Premio Horwitz anteriores han ganado un Nobel, al igual que 36 de los 93 ganadores del Premio Rosenstiel.

Nos vemos en octubre para averiguarlo. El año pasado, se acaba de otorgar el Premio Nobel de Química conjuntamente a Emmanuelle Charpentier, de la Unidad Max Planck para la Ciencia del Patógeno (Alemania), y Jennifer A. Doudna, de la Universidad de Berkeley (California) por el desarrollo del ahora famoso método de edición del genoma CRISPR / Cas9.


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