Los investigadores identifican el árbol genealógico más antiguo del mundo

El análisis del ADN antiguo de una de las tumbas neolíticas mejor conservadas de Gran Bretaña, con casi 6.000 años de antigüedad, revela que 27 de las 35 personas contenidas en el interior eran de cinco generaciones continuas de una sola familia extendida.

Hazleton North Tumulus en las colinas de Cotswold en el oeste de Inglaterra es una de las tumbas neolíticas mejor conservadas de Gran Bretaña. En el interior, los restos (huesos y dientes) de treinta y cinco personas fueron desenterrados en la década de 1980. Se cree que todos vivieron allí. entre 5.600 y 5.700 años, unos cien años después de la introducción de la agricultura en la región.

Hace unos años, un equipo extrajo material genético de estos restos enterrados. En un estudio reciente, los investigadores utilizaron estos datos genéticos para reconstruir las diferentes relaciones entre todos estos individuos.

El equipo, que publica sus resultados en Nature, pudo detectar que veintisiete de estas personas eran parientes biológicos cercanos, que representa una línea de cinco generaciones. Este estudio, que reconstruye el árbol genealógico más antiguo registrado, es también uno de los primeros en revelar con tanto detalle cómo se estructuraron las familias prehistóricas.

Una sociedad patrilineal

Este análisis muestra que la mayoría de las personas enterradas en la tumba descendían de cuatro mujeres que habían tenido hijos con el mismo hombre. Estos resultados sugieren que, por lo tanto, matrimonios polígamos en la sociedad neolítica en ese momento. Los investigadores creen que era poco probable que este hombre ancestral tuviera cuatro esposas una tras otra. De hecho, probablemente tuvo más de una esposa al mismo tiempo.

Los resultados de este trabajo también indican que los hombres generalmente fueron enterrados con su padre y hermanos, lo que sugiere que el la descendencia fue patrilineal. En otras palabras, las generaciones posteriores enterradas se vincularon a la primera generación a través de sus parientes masculinos.

El mojón también incluía dos áreas con cámaras en forma de L ubicadas al norte y al sur de la “columna vertebral” principal de la estructura (ver diagrama a continuación). La elección de la habitación en la que fueron enterrados los individuos dependía de las mujeres de la primera generación. Los descendientes de dos de estas mujeres fueron enterrados en la cámara norte y los descendientes de las otras dos mujeres fueron enterrados en la cámara sur.

Este hallazgo también sugiere que estas cuatro mujeres de primera generación eran socialmente importantes en su comunidad.

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Créditos: Fowler, Olalde et al.

Posibles “partes agregadas”

Según el análisis, todo apunta también a que los “yernos” fueron incorporados a la línea. De hecho, los investigadores destacan la presencia de varios hombres cuya madre fue enterrada en la tumba, pero no su padre biológico. Su madre también había tenido hijos con un hombre de la línea patricia.

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Una tabla del árbol genealógico. Crédito: Universidad de Newcastle

Finalmente, el equipo habría identificado ocho individuos sin vínculo biológico con los del árbol genealógico. Sin embargo, tres de ellos eran mujeres. Por tanto, es posible que estos últimos tuvieran pareja en la tumba, pero que no tuvieran hijos. También es posible que tuvieran hijas, pero que abandonaran la comunidad cuando llegaron a la edad adulta, lo que explicaría su ausencia en la tumba.


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