Los investigadores informan un aumento constante en la intensidad de las floraciones de algas en los últimos 30 años

El mundo está floreciendo bajo nuestra administración, con algas. Eso es malo, y tiene mucho que ver con la contaminación y el calentamiento del clima.

Floración de algas nocivas en la cuenca occidental del lago Erie: 20 de septiembre de 2017.
Créditos de la imagen Aerial Associates Photography, Inc / Zachary Haslick a través del Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos de la NOAA / Flickr.

Las floraciones de algas de verano en los lagos de agua dulce han aumentado en intensidad durante las últimas tres décadas, informa un nuevo estudio. Si bien las causas exactas de esta tendencia aún no están claras, el equipo señala que solo los lagos que experimentaron el menor calentamiento durante este período experimentaron mejoras en los niveles de proliferación de algas.

flores marchitas

“La proliferación de algas tóxicas afecta el suministro de agua potable, la agricultura, la pesca, la recreación y el turismo”, explicó el autor principal, Jeff Ho, de la Universidad Carnegie Mellon. “Los estudios indican que solo en los Estados Unidos, las floraciones de agua dulce dan como resultado una pérdida de $ 4 mil millones cada año”.

Las floraciones de algas son fenómenos acuáticos que pueden causar mucho daño a los cuerpos de agua y la vida que albergan, ya sea por la intensidad de su crecimiento o porque incluyen poblaciones de fitoplancton que producen toxinas.

Los informes de tales floraciones han aumentado en los últimos años, como las floraciones de 2016 y 2018 que llevaron a Florida a declarar el estado de emergencia. Los estudios hasta el momento se han centrado en la proliferación de algas de agua dulce en lagos individuales, regiones específicas o en períodos de tiempo cortos. Por lo tanto, no había datos para determinar si estas floraciones estaban empeorando, a escala global, hasta este estudio. Asimismo, no se determinó en qué medida la actividad humana (agricultura, desarrollo urbano y cambio climático) estaba contribuyendo a este problema.

El estudio analiza la proliferación de algas en cuerpos de agua dulce durante un período de 30 años. Los datos que utilizaron fueron registrados por la NASA y el satélite cercano a la Tierra Landsat 5 del Servicio Geológico de EE. UU., que monitoreó la superficie del planeta entre 1984 y 2013 con una resolución de 30 metros. Lo que el equipo quería descubrir eran las tendencias a largo plazo en la proliferación de algas en verano en 71 grandes lagos en 33 países de seis continentes. Los investigadores también se asociaron con Google Earth Engine para procesar y analizar todos los datos (más de 72 mil millones de puntos de datos).

“Descubrimos que la intensidad máxima de la proliferación de algas en verano aumentó en más de dos tercios de los lagos, pero disminuyó de manera estadísticamente significativa en solo seis de los lagos”, explicó Michalak. “Esto significa que las floraciones de algas realmente se están extendiendo y son más intensas, y no es solo que les estemos prestando más atención ahora que hace décadas”.

Si bien la tendencia general fue clara (floraciones más intensas), los mecanismos que la impulsaron fueron diferentes de un lago a otro, sin patrones consistentes entre los lagos donde las floraciones empeoraron (al menos en lo que respecta a factores como el uso de fertilizantes, la lluvia o la temperatura). están preocupados).

Entre los lagos que experimentaron mejoras en la proliferación de algas durante el período de 30 años, solo aquellos que experimentaron el menor calentamiento pudieron mantener estas mejoras. Los autores dicen que esto apunta al cambio climático como un factor probable que obstaculice la recuperación del lago en algunas áreas.

“Este hallazgo ilustra cuán importante es identificar los factores que hacen que algunos lagos sean más susceptibles al cambio climático”, dijo Michalak. “Necesitamos desarrollar estrategias de gestión del agua que reflejen mejor las formas en que las condiciones hidrológicas locales se ven afectadas por un clima cambiante”.

El artículo “Aumento global generalizado de las floraciones intensas de fitoplancton lacustre desde la década de 1980” ha sido publicado en el diario Naturaleza.