Los investigadores pueden haber resuelto el enigma de la temperatura del Holoceno

Un nuevo estudio sostiene que la vegetación del hemisferio norte desempeñó un papel fundamental en la aparición del máximo térmico del Holoceno hace entre 9000 y 6000 años. Los resultados fueron publicados en la revista Avances de la ciencia el pasado 15 de abril.

El interglaciar actual, el Holoceno, comenzó hace unos diez mil años. Fue durante este tiempo geológico que nuestras civilizaciones se desarrollaron, dado un clima notablemente estable en vista de las fluctuaciones pasadas.

El enigma de las temperaturas del Holoceno

Los proxies climáticos, como el polen y los sedimentos de los lagos, nos muestran que la temperatura promedio del globo alcanzó su punto máximo hace alrededor de 9000 a 6000 años. Hablamos del óptimo climático del Holoceno para describir esta fase cálida. Posteriormente, se inició un enfriamiento lento que culminó en la Pequeña Edad de Hielo entre los siglos XVI y XVIII.

Sin embargo, los modelos climáticos no reflejan tal evolución. Por el contrario, las simulaciones muestran un calentamiento gradual de alrededor de 0,5°C en los últimos 10.000 años. Este inconsistencia entre las reconstrucciones del paleoclima y el modelado ha sido referido como el rompecabezas de la temperatura del Holoceno (Enigma de la temperatura del Holoceno).

Holoceno
Evolución de la temperatura media del globo deducida de proxies paleoclimáticos (curva negra) comparada con simulaciones de diferentes modelos (curvas azul y violeta). Existe desacuerdo sobre la existencia del óptimo climático del Holoceno. Los puntos de colores indican anomalías simuladas para diferentes variaciones de vegetación. En verde oscuro, cuando se tienen en cuenta todos los cambios (verde Sahara y reverdecimiento de latitudes medias y altas). Estas simulaciones están entonces en buen acuerdo con las reconstrucciones paleoclimáticas. Créditos: Alexander J. Thompson y coll. 2022.

¿Es la vegetación boreal la pieza que falta en el rompecabezas?

En un estudio, los investigadores propusieron una hipótesis innovadora para explicar este desacuerdo. Se basa en la vegetación del hemisferio norte y su interacción con el clima global. De hecho, mientras que el mundo ya se había calentado significativamente a principios del Holoceno, las latitudes medias y altas experimentaron un importante episodio de reverdecimiento, lo que provocó temperaturas aún más altas. Este es un hecho que los modelos habrían subestimado en gran medida.

Los pólenes sugieren una gran expansión de la vegetación durante este períodopero los modelos anteriores muestran solo un crecimiento limitado señala Alexander Thompson, autor principal del estudio. “ Entonces, aunque algunas de estas simulaciones incluyeron vegetación dinámica, los cambios no fueron suficientes para explicar lo que sugieren los pólenes. “.

Tras alimentar su modelo con vegetación más realista, los investigadores obtuvieron resultados acordes con lo que muestran las reconstrucciones paleoclimaticas. Al oscurecer la superficie y limitar la inyección de polvo a la atmósfera, la vegetación disminuye el albedo e induce una mayor absorción de la radiación solar. También, su evolución explicaría el máximo térmico del Holoceno.

La ganancia de temperatura durante la renovación de la vegetación asciende a 0,7°C a 0,8°C hace 9000 a 6000 años. ” Es emocionante que podamos señalar a la vegetación del hemisferio norte como un factor potencial que nos permitiría resolver el controvertido enigma de la temperatura del Holoceno. “dice el investigador.


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