Los investigadores viajan al fondo del océano y encuentran desechos plásticos casi intactos

Si es un explorador que visita por primera vez una de las trincheras más profundas del océano, probablemente esté esperando encontrar muchas cosas nuevas y geniales, como criaturas de las profundidades marinas. Para la Dra. Deo Florence Onda, quien acaba de regresar de visitar la Fosa de Filipinas, los hallazgos incluyeron algo mucho más omnipresente: los desechos plásticos.

A la izquierda, Dr. Onda y Sr. Vescovo. A la derecha, los desechos plásticos que encontraron. Crédito de la imagen: Caladan Oceanic.

El Dr. Onda, un oceanólogo microbiano del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas, se sumergió en Emden Deep, parte de la Fosa de Filipinas, junto con Victor Vescovo de Caladan Oceanic, una empresa de tecnología submarina. Es el tercer lugar más profundo de la Tierra y ningún ser humano lo había visitado antes.

La trinchera alcanza una profundidad de 10.540 metros y fue descrita por primera vez en 1950 y luego nuevamente con mayor detalle en 1970. Para el Dr. Onda, esta fue una oportunidad de ver lo que estaba sucediendo allí con sus propios ojos. Él le dijo a CNA que esperaba ver “cosas aterradoras que se arrastraban” a través de las ventanas del submarino, pero en cambio encontró algo diferente.

Tras el descenso, el Dr. Onda encontró bolsas de plástico, envases de alimentos, un osito de peluche e incluso ropa. Primero creyó que el material blanco que flotaba en el agua era una medusa, hasta que se acercaron y se dieron cuenta de que era solo plástico. Quedó impresionado por lo intacto que estaba el plástico y lo describió “como si acabara de salir del supermercado”.

Vescovo dijo que la cantidad de escombros humanos encontrados en la trinchera, esparcidos en bolsillos en el lecho marino, era “bastante extensa”. A tales profundidades donde el oxígeno y la luz solar están ausentes, el plástico y otros materiales no se degradan, afirmó Vescovo. Para los investigadores, no está claro cómo llegó el plástico a las profundidades del océano.

Aún así, sospechan que la fuente podría haber sido comunidades costeras cercanas a la trinchera, o que los escombros podrían haber sido arrastrados por las corrientes oceánicas de Hawai u otras islas del Pacífico. El plástico en lugares tan remotos no es algo nuevo. En otra expedición en 2019 a la Fosa de las Marianas, Vescovo encontró desechos plásticos en el fondo.

Si bien la expedición no se consideró una actividad de investigación científica marina, el descubrimiento de los exploradores destacó el alcance y el impacto preocupantes de las actividades humanas en el planeta. Los desechos plásticos son uno de los mayores desafíos ambientales que enfrenta el mundo actualmente, y los gobiernos y las empresas están tomando medidas en relación con los plásticos de un solo uso.

Las botellas y los envases de alimentos son el tipo de plástico que se desecha con mayor frecuencia. Están hechos casi exclusivamente de combustibles fósiles y son muy difíciles de reciclar, lo que significa que suelen poner fin a su corto ciclo de vida contaminando los océanos. Los países asiáticos como Filipinas y China producen una gran cantidad de estos plásticos cada año.

Con el tiempo, los artículos de plástico en el océano pueden descomponerse en pedazos más pequeños, conocidos como microplásticos. Pueden ser del tamaño de un grano de arroz o incluso más pequeños, lo que los hace fáciles de ingerir por las criaturas marinas. Estas pequeñas piezas de plástico están literalmente por todas partes, incluso en algunas de las regiones aparentemente más inaccesibles del mundo, como el Everest.

“La Fosa de las Filipinas ya es muy profunda, pero la contaminación humana aún pudo alcanzarla. ¿Qué más para los entornos menos profundos como los arrecifes de coral y los lechos de pastos marinos? ” Onda dijo a The Inquirer. “[If we don’t do anything], No me sorprendería que me confundiera si estuviera en la Fosa de Filipinas o en la Bahía de Manila “.