Los koalas ahora están oficialmente en peligro de extinción en Australia

Los incendios forestales, la sequía, la pérdida de hábitat y las enfermedades han afectado a los koalas que alguna vez fueron abundantes en Australia a lo largo de los años, hasta el punto de que el gobierno ahora ha incluido al icónico marsupial en peligro de extinción en la mayor parte de su territorio. La decisión llega dos años después una investigación parlamentaria predijo que los koalas se extinguirían en la región de Nueva Gales del Sur para 2050 si no se implementaba una intervención gubernamental urgente.

Crédito de la imagen: Flickr / Mathias Appel.

Los koalas, el animal australiano por excelencia, habían sido clasificados como “vulnerables” en 1999, pero ahora su estado ha mejorado en medio de la disminución de su número. La reclasificación se aplica a Queensland, Nueva Gales del Sur y el Territorio de la Capital Australiana (ACT), donde vive la mayoría de los koalas. El Ministerio de Medio Ambiente dijo que pronto se establecería un plan de recuperación para los koalas.

El plan incluye la creación de leyes para proteger a los koalas y su hábitat natural. Además, el gobierno comprometería alrededor de $ 35 millones en los próximos cuatro años para los esfuerzos de recuperación y conservación de koala. Esto fue bien recibido por las ONG, pero lo describieron como una “gota en el océano” si no se abordan las causas de la disminución de la especie.

“Este listado agrega prioridad cuando se trata de la conservación del koala”, dijo la ministra de Medio Ambiente, Sussan Ley, en una conferencia de prensa. “El impacto de la sequía prolongada, seguido de los incendios forestales del verano negro, y los impactos acumulativos de enfermedades, urbanización y pérdida de hábitat en los últimos veinte años han llevado a esto”.

Una especie muy desafiada

La situación crítica del koala atrajo la atención mundial en 2019 cuando los incendios forestales arrasaron millones de hectáreas, interrumpiendo el hábitat del animal. Un informe del World Wildfire Fund estimó que más de 60.000 koalas fueron “muertos, heridos o afectados de alguna manera”. No fueron solo los koalas, otros tres mil millones de animales se vieron afectados por los incendios.

En respuesta, el gobierno australiano comprometió casi $ 13 millones, la mitad de los cuales se utilizarán en la restauración de los hábitats y la otra mitad en la investigación de la salud. Pero eso no fue suficiente, acordaron las ONG ambientalistas. En 2020, WWF, Human Society y Fund for Animal Welfare nominaron colectivamente al animal para incluirlo en la lista de especies en peligro de extinción.

La población de koalas se redujo a menos de 58 000 en 2021 desde más de 80 000 en 2018, según un informe de la Australian Koala Foundation (AKF) publicado el año pasado. La peor caída fue en el estado de Nueva Gales del Sur, donde las cifras se desplomaron un 41%. No hubo números ascendentes en ninguna región, con algunos con tan solo cinco koalas.

“Posar con un tierno koala y anunciar una gran cantidad de dinero es sin duda un ganador de votos. Pero, si el gobierno federal se toma en serio salvar a la especie, es necesario poner un caballo delante del carro para gastar su dinero, y eso es un mapeo decente para saber dónde están o podrían estar los koalas”, dijo Deborah Tabart, jefa de AFK, dijo en un comunicado.

Los koalas se enfrentan actualmente una amplia gama de amenazas en Australia. Una colonia entera puede ser aniquilada por un solo incendio forestal, según AFK. Los animales también se ven afectados por enfermedades causadas por la bacteria clamidia, como conjuntivitis e infecciones del tracto urinario. La limpieza de tierras para el desarrollo de infraestructura y agricultura también puede conducir a la pérdida de su hábitat.