Los lagos del mundo están perdiendo oxígeno rápidamente a medida que el planeta se calienta

Los niveles de oxígeno en muchos de los lagos de agua dulce del mundo están disminuyendo rápidamente, incluso más rápido que en los océanos, y esto asfixia a la vida silvestre y amenaza el suministro de agua potable, informa un nuevo estudio. Los niveles de oxígeno cayeron un 19% en aguas profundas y un 5% en la superficie de los lagos desde 1980, de tres a nueve veces más rápido que en los océanos.

Crédito de la imagen: Flickr / Barniz

Estudios anteriores han informado ampliamente sobre la disminución de los niveles de oxígeno. en el océano debido al cambio climático. Pero los lagos se han ignorado en gran medida, a pesar de su importancia tanto para la vida silvestre como para las comunidades humanas. Comprenden el 3% de la superficie terrestre del planeta, pero albergan la mayor parte de la biodiversidad mundial, por lo que cualquier alteración debido al cambio climático preocupa.

“Toda la vida compleja depende del oxígeno. Es el sistema de apoyo para las redes alimentarias acuáticas. Y cuando comienzas a perder oxígeno, tienes el potencial de perder especies ”, Kevin Rose, coautor, dijo en un comunicado. “Los lagos están perdiendo oxígeno entre 2,75 y 9,3 veces más rápido que los océanos, una disminución que tendrá impactos en todo el ecosistema”.

Los investigadores observaron el efecto de la disminución de los niveles de oxígeno en los lagos, analizando más de 45.000 muestras de oxígeno disuelto y las tendencias de temperatura en 393 lagos templados en América del Norte y Europa. Observaron las temperaturas en la superficie y los niveles de aguas profundas, así como la concentración de oxígeno disuelto. El equipo identificó el aumento de las temperaturas como la principal causa de la pérdida de oxígeno del lago, ya que el agua más caliente no puede contener tanto oxígeno como las más frías.

La física amplifica aún más el problema. Cuando el agua se calienta, es más liviana y flota hacia la superficie del lago. Esta agua más caliente y pobre en oxígeno permanece en la superficie del lago, mientras que una mayor parte del suministro de oxígeno cae hacia el fondo.

Lo bueno, lo malo y las cianobacterias.

Los investigadores también observaron un efecto que, a primera vista, es una forma de contrarrestar este efecto. Cuando los lagos se calientan más (y especialmente si también están contaminados con escorrentías ricas en nutrientes), es más probable que florezcan cianobacterias. Estas bacterias producen mucho oxígeno a través de la fotosíntesis, pero este no es un proceso saludable para el lago.

“El hecho de que estemos viendo un aumento de oxígeno disuelto en esos tipos de lagos es potencialmente un indicador de aumentos generalizados en la proliferación de algas, algunas de las cuales producen toxinas y son dañinas. Sin embargo, en ausencia de datos taxonómicos, no podemos decir eso definitivamente, pero nada más de lo que estemos al tanto puede explicar este patrón ”, Rose. dijo en un comunicado.

La concentración de oxígeno en los sistemas acuáticos influye en la biodiversidad, la biogeoquímica de los nutrientes, las emisiones de gases de efecto invernadero, la calidad del agua potable y, en última instancia, la salud humana. Muchas especies acuáticas requieren hábitats bien oxigenados y agua fría para sobrevivir a los veranos cálidos. La pérdida de oxígeno degrada la calidad del agua al promover la liberación de nutrientes acumulados de los sedimentos al agua.

“Los lagos son indicadores o ‘centinelas’ del cambio ambiental y las amenazas potenciales al medio ambiente porque responden a las señales del paisaje y la atmósfera circundantes”, dijo el autor principal Stephen Jane dijo en un comunicado. “Descubrimos que estos sistemas desproporcionadamente más biodiversos están cambiando rápidamente”.

El estudio fue publicado en la revista Nature.