Los “leones microbianos” representan una nueva rama del árbol de la vida

Los investigadores anuncian que han identificado dos nuevos depredadores microscópicos que representan una nueva rama del árbol de la vida llamada “Provora”. Como depredadores voraces numéricamente raros pero esenciales en su ecosistema, estos pequeños organismos ahora se consideran los “leones” de su entorno.

La filogenética molecular de los eucariotas microbianos ha remodelado el árbol de la vida al establecer amplias divisiones taxonómicas. Estos “supergrupos” han reemplazado desde entonces a los reinos tradicionales de animales, hongos y plantas. La gran mayoría de las especies recién descubiertas en la actualidad pertenecen a un pequeño número de supergrupos conocidos. Por otro lado, algunos se destacan muy claramente, planteando preguntas sobre la naturaleza y el grado de diversidad no descubierta.

Como parte de un nuevo estudio publicado en Nature, los investigadores anuncian que han aislado una docena de cepas de depredadores microbianos no descritas anteriormente. Todos han sido identificados en muestras de agua dulce y salada recolectadas de varios hábitats marinos en todo el mundo, incluidos los arrecifes de coral en Curazao, sedimentos de los mares Negro y Rojo, y agua de los océanos Pacífico y Ártico del noreste.

formarían colectivamente un nuevo “supergrupo” diversos eucariotas llamados Próvora que sería genética, morfológica y conductualmente distinta de otros eucariotas.

Este nuevo supergrupo incluye dos clados divergentes de depredadores : Nebulidia y Nibbleridia. Aproximadamente similares en apariencia, difieren esencialmente en comportamiento y contenido genético. Para simplificar, los primeros consumen a sus presas enteras, mientras que los segundos las mordisquean en pequeños trozos.

leones microbianos
El depredador mordisqueador Ubysseya fretuma, uno de estos nuevos “leones” microbianos. Crédito: Tikhonenkov et al.

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En las muestras en las que estaban presentes estos microbios, casi todos los demás desaparecieron al cabo de uno o dos días al ser consumidos por los primeros. Muy rápidamente, los investigadores entendieron que estaban tratando con los principales depredadores del mundo microbiano.

Al igual que los leones y otros grandes depredadores terrestres, estos “nuevos” microbios son numéricamente raros, pero importantes para el ecosistema. ” Imagínese si fuera un extraterrestre y probara el Serengeti: tendría muchas plantas y tal vez una gacela, pero no leones.“, detalla el Dr. Patrick Keeling, autor principal del estudio. ” Pero los leones importan, incluso si son raros. Es un poco lo mismo aquí. Estos microbios son los “leones” del mundo microbiano“.

Esta nueva rama del árbol de la vida nos ayuda a comprender los fundamentos del mundo viviente y cómo funciona la evolución.

Ignorar los ecosistemas microbianos, como solemos hacer, es como tener una casa que necesita reparaciones y solo redecorar la cocina, pero ignorando el techo o los cimientos.“, señala el Dr. Keeling. ” Es una antigua rama del árbol de la vida que es tan diversa como los reinos animal y fúngico combinados, y nadie sabía que estaba allí.. »

Los investigadores ahora planean secuenciar los genomas completos de estos organismos con el fin de conocer más sobre su organización molecular, estructura y hábitos alimentarios.