Los mayores logros espaciales de la NASA en 2022

Desde la misión lunar Artemis I hasta las imágenes innovadoras del Telescopio James Webb y el rotundo éxito de la misión DART, 2022 ahora se considera uno de los años más prolíficos de la NASA. Aquí hay una lista no exhaustiva de todos estos logros.

Preparándose para la exploración lunar humana

Una de las misiones más importantes es probablemente Artemis 1, que marca el inicio de un ambicioso programa lunar destinado a enviar humanos de regreso a la luna. Este año, la NASA lanzó con éxito su cohete SLS por primera vez, poniendo a la nave espacial Orion en una trayectoria más larga que cualquier nave espacial construida antes para astronautas. Ambos vehículos se desempeñaron mejor de lo esperado.

La NASA también ha logrado otros hitos clave en el programa Artemis, asegurando la exploración a largo plazo de la Luna y sus alrededores. Por ejemplo, la agencia ha identificado trece posibles regiones de aterrizaje cerca del polo sur lunar. También seleccionó a Axiom Space para desarrollar futuros trajes espaciales para astronautas y otorgó una enmienda de contrato a SpaceX para desarrollar una versión mejorada de su sistema de aterrizaje humano Starship para la misión Artemis 4.

módulo de servicio de orión
El sistema Tierra-Luna visto por Orión. Créditos: NASA

Mantener una presencia humana en la órbita terrestre baja

Durante este año, la NASA y SpaceX continuaron lanzando con éxito astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Era el 22° año consecutivo de presencia humana a bordo del laboratorio orbital. Paralelamente, Boeing finalmente lanzó con éxito su nave espacial CST-100 Starliner, completando su prueba de vuelo orbital sin tripulación a la estación. Esta cápsula también podrá lanzar pronto astronautas.

Los miembros de la estación organizaron la primera misión privada de astronautas de la NASA, denominada Axiom 1, que promoverá el objetivo de la agencia de comercializar la órbita terrestre baja.

Los astronautas de la NASA también continuaron desplegando los nuevos paneles solares de la ISS. Se espera que estos últimos vean incrementada su capacidad de producción de electricidad hasta en un 30%.

El barco Cygnus de Northrop Grumman también completó su primera reactivación de estación. Por lo general, esta capacidad de ascender en la órbita de la ISS estaba reservada solo para los rusos.

estación espacial de la NASA
La astronauta Nicole Mann reemplaza el equipo de supervivencia en un traje espacial. Créditos: NASA

Sistema solar y más allá

Lanzamiento del telescopio James Webb completado con éxito. Desde entonces, el observatorio ha podido tomar imágenes de galaxias que nunca antes se habían observado. También estudió la atmósfera de varios exoplanetas y ofreció nuevas vistas de los planetas de nuestro propio sistema solar.

La misión DART también tuvo éxito, y la nave golpeó el asteroide objetivo como estaba planeado como parte del primera prueba de defensa planetaria del mundo. Por su parte, el Telescopio Espacial Hubble ha avistado la estrella individual más distante jamás vista, cuya luz tardó 12.900 millones de años en llegar a la Tierra.

Mientras tanto, hemos superado la marca de los 5000 exoplanetas conocidos.. Entre ellos se encuentran pequeños planetas rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos varias veces más grandes que Júpiter o “Júpiter calientes” que evolucionan muy cerca de sus estrellas.

DARDO Asteroide
Esta fotografía es la última imagen completa tomada por el generador de imágenes DRACO del asteroide pequeño Dimorphos durante la misión Prueba de redirección de doble asteroide (DART) de la NASA. Fue tomada a unos 12 kilómetros del asteroide y 2 segundos antes del impacto. Créditos: NASA

La NASA y la ESA han llegado a un acuerdo para recuperar las muestras de Marte recogidas por Perseverance como parte de una misión a gran escala sin precedentes. El análisis de estas muestras durante la próxima década podría revelar rastros de vida extraterrestre pasada. Durante este tiempo, Ingenuity ha encadenado vuelos a motor en el planeta rojo. Más recientemente, el helicóptero estableció un nuevo récord de altitud.

Finalmente, la NASA continuó avanzando en sus capacidades de exploración espacial al involucrar a empresarios, investigadores e innovadores en todo Estados Unidos. Estos esfuerzos permitieron el lanzamiento de CAPSTONE, un pequeño satélite que está realizando pruebas en una órbita de halo casi rectilínea alrededor de la Luna. Esta trayectoria altamente elíptica será ocupada por la futura estación espacial que apoyará las misiones Artemis.

Estas nuevas asociaciones también han hecho posible probar LOFTID, un prototipo de escudo térmico que eventualmente podría usarse para enviar cargas pesadas al planeta Marte, como módulos de hábitat.