Los mercados asiáticos están llevando a los tiburones a la extinción, pero los pescadores europeos les venden aletas

Los países de la Unión Europea (UE) desempeñan un papel importante como proveedores y comerciantes en el comercio mundial de tiburones, que está llevando a muchas especies a la extinción, según un nuevo informe. Los estados miembros de la UE fueron la fuente del 45% de los productos relacionados con las aletas de tiburón importados a Hong Kong, Singapur y Taiwán en 2020, siendo España el principal exportador para el comercio de aletas.

Actualmente, los tiburones están disminuyendo muy rápido a escala mundial. Una forma en que los humanos los cazan es usando una práctica llamado aleteo de tiburón – el proceso de cortar una aleta y descartar el resto del cuerpo, generalmente arrojándolo de nuevo al océano, lo que conduce a una muerte lenta y dolorosa.

Las aletas son un objetivo específico, ya que se utilizan para hacer una sopa de aletas en Asia, que se considera un símbolo de estatus. Los pescadores a veces incluso prefieren practicar el aleteo de tiburones en lugar de vender tiburones enteros en el mercado, ya que las aletas son mucho más valiosas y obtienen el valor de su dinero con relativamente poco trabajo.

El aleteo está teniendo grandes implicaciones en las poblaciones de tiburones en todo el mundo. Sobre 100 millones Los tiburones mueren en todo el mundo cada año, y muchas especies, como el tiburón martillo festoneado, son susceptibles de extinción.

Las caídas demográficas no solo afectan a los tiburones, sino también a ecosistemas enteros, lo que provoca un efecto dominó. Por ejemplo, el declive del tiburón martillo liso hace que aumenten sus presas, las rayas. Si hay más rayas, comen más vieiras y almejas, que brindan servicios valiosos para todo el ecosistema. En pocas palabras, si elimina los principales depredadores del ecosistema, la biodiversidad de todo el ecosistema se ve afectada.

El papel de los países de la UE

En un nuevo informe, el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) analizó casi dos décadas de datos aduaneros en tres centros comerciales asiáticos desde 2003 hasta 2020. Si bien el principal mercado de productos relacionados con las aletas se encuentra en Asia, los países de la UE, especialmente España, los Países Bajos, Francia, Italia y Portugal son grandes proveedores de este mercado legal.

“Pequeñas o grandes, costeras o de alta mar, las especies de tiburones están desapareciendo, y los esfuerzos de manejo poco sistemáticos hasta la fecha no han logrado detener su declive”, dijo en un comunicado la coautora del informe y gerente de la UE del IFAW, Barbara Slee. “La UE, que nuestro informe demuestra que es un actor clave en los mercados mundiales de tiburones, tiene una responsabilidad importante”.

Singapur, Taiwán y Hong Kong importaron más de 188 000 toneladas de productos de aleta de tiburón entre 2003 y 2020, siendo la UE responsable de casi un tercio. España fue la principal fuente de importaciones con más de 51.000 toneladas enviadas entre 2003 y 2020, un promedio anual de 2.877 toneladas, según el informe. Portugal ocupó el segundo lugar con 642 toneladas.

Los países de la UE no pueden realizar el cercenamiento de aletas de tiburón, pero se permite el desembarque y la venta de tiburones enteros, excepto las especies protegidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Es por eso que IFAW ahora pide que todos los tiburones se incluyan en CITES, lo que les daría mayor protección.

Se ha demostrado que las poblaciones de tiburones se recuperan cuando se implementa una gestión eficaz, de ahí la importancia de la inclusión en la CITES. Si la UE asumiera un papel de liderazgo para garantizar la precisión de los registros comerciales y la promulgación de requisitos de sostenibilidad de los tiburones en el comercio, entonces otros actores seguirían adelante, agregó Barbara Slee.

“La disminución global de tiburones está impulsada por la demanda internacional de aletas y carne de tiburón”, dijo el coautor del informe, Stan Shea, en un comunicado. Aunque muchos colocan la carga del cambio en los países consuntivos, principalmente en Asia, igualmente responsables de la disminución de las poblaciones de tiburones son todos los países con flotas pesqueras que operan internacionalmente”.

el informe completo se puede acceder aquí.