Los microplásticos en el mar Mediterráneo se han triplicado en solo 20 años

Si bien casi todos los océanos del mundo están contaminados con microplásticos, el mar Mediterráneo se ha convertido en un punto crítico para la contaminación por microplásticos. El mar está rodeado por tres continentes con densas poblaciones que actúan como una trampa para los desechos plásticos y ahora, un estudio ha advertido que el problema está empeorando, con más plástico de lo que se pensaba acumulándose en el lecho marino.

La investigadora Laura Simon-Sánchez durante una de las campañas de recogida de muestras. Crédito de la imagen: Los investigadores.

Investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona y la Universidad de Aalborg descubrieron que la cantidad de microplásticos depositados en el fondo del mar Mediterráneo se ha triplicado en las últimas dos décadas. Es la primera reconstrucción de alta resolución de la contaminación por microplásticos de los sedimentos extraídos del noroeste del mar Mediterráneo.

“Los resultados muestran que, desde el año 2000, la cantidad de partículas plásticas depositadas en el fondo marino se ha triplicado y que, lejos de disminuir, la acumulación no ha dejado de crecer mimetizándose con la producción y uso global de estos materiales”, Laura Simon-Sánchez, del estudio. autor e investigador de la Universidad de Barcelona, ​​en un comunicado.

Microplásticos en el Mediterráneo

Los investigadores recolectaron un núcleo de sedimento del mar Mediterráneo y luego utilizaron tecnología de imagen avanzada para estudiar los microplásticos. Esto les permitió llenar un vacío importante en torno a la acumulación de pequeñas partículas en el sedimento marino y comprender mejor cómo se alteran o no después de quedar incrustadas en el material.

Crédito de la imagen: Shvika Sharma, Vikas Sharma y Subhankar Chatteje.

De hecho, descubrieron que los microplásticos permanecen conservados en el lecho marino después de llegar a él, algo que los investigadores relacionan con la falta de erosión, oxígeno o luz. “Una vez depositados, la degradación es mínima, por lo que los plásticos de la década de 1960 permanecen en el lecho marino, dejando allí la huella de la contaminación humana”, dijo Patricia Ziveri, autora del estudio, en un comunicado.

Los científicos pudieron producir una línea de tiempo de la contaminación plástica en el lecho marino y descubrieron que la cantidad de microplásticos se ha triplicado desde 2000, y la naturaleza de los plásticos se acumula reflejando la producción y el uso global de plásticos. Esto les ha permitido ver la creciente acumulación de partículas de envases, botellas y películas de alimentos.

El núcleo de sedimentos se recolectó en noviembre de 2019, a bordo del buque Sarmiento de Gamboa, en una expedición que fue de Barcelona a Tarragona en España. Los investigadores seleccionaron el mar Mediterráneo occidental como área de estudio, ya que los ríos allí se reconocen como puntos críticos para varios contaminantes, desde microplásticos hasta productos químicos.

Un estudio en 2020 encontró alrededor de 229,000 toneladas de fugas de plástico cada año en el mar Mediterráneo, lo que equivale a más de 500 contenedores de envío cada día. Se espera que esto se duplique para 2040. Se descubrió que Egipto, Italia y Turquía son los países con la mayor fuga de plástico, principalmente debido a la mala gestión de los desechos y a las grandes poblaciones costeras.

El estudio fue publicado en la revista Ciencia y Tecnología Ambiental.