Los mini robots controlados de forma remota algún día podrán operarte desde adentro

Actualmente, una empresa estadounidense está trabajando en el desarrollo de mini robots que permitan a los cirujanos operar de forma remota con mayor libertad de movimiento dentro de su cuerpo.

Imagina un quirófano. Los médicos preparan a un paciente para la cirugía, hacen una pequeña incisión en el abdomen e insertan un pequeño robot mientras, a cientos de kilómetros de distancia, un cirujano se pone un casco de realidad virtual, agarra sus controladores y se prepara para operar. Este tipo de enfoque puede parecer ciencia ficción. A una startup estadounidense le gustaría hacer de esto una realidad.

Más de $ 30 millones ya recaudados

Vicarious Surgical es una empresa de nueva creación con sede en Charlestown, Massachusetts, fundada por Adam Sachs y Sammy Khalifa. Los dos ex alumnos del MIT han estado trabajando en el proyecto desde que se graduaron con sus doctorados hace unos cinco años.

En los últimos años, han buscado desarrollar y miniaturizar mini-robots armados con dos brazos y una cabeza equipada con una cámara capaz de operar dentro del cuerpo humano. Desde la distancia, un cirujano equipado con un casco de realidad virtual podría entonces controlar dichos robots sin el inconveniente de limitar sus movimientos alrededor de los sitios de incisión. Este cirujano, señala TechCrunch Adam Sachs, “Podría estar en otra habitación o a cientos de kilómetros de distancia (siempre que tenga una excelente conexión a Internet)”.

En los últimos años, el proyecto de los dos ingenieros ha atraído la curiosidad de varios inversores, como Bill Gates a través de su fondo Gates Frontier, Khosla Ventures, Eric Schmidt’s Innovation Endeavors, o incluso AME Cloud Ventures (una empresa de inversión del fundador de Yahoo, Jerry Yang ). En total, la empresa ha recaudó casi $ 32 millones para apoyar el desarrollo de su tecnología. Y por una buena razón, el mercado de robots médicos es muy lucrativo estimado en alrededor de $ 90 mil millones, según un informe de Allied Market Research.

mini robots de cirugía
Dr. Barry Greene (izquierda), Director Médico Vicario de Cirugía, Director Ejecutivo Adam Sachs (centro) y CTO Sammy Khalifa. Crédito: TechCrunch

Democratizar el acceso a la mejor atención médica

Este tipo de abordaje podría ser ampliamente aplicable en áreas que probablemente arrojen resultados más rápidos que en la cirugía de precisión. Pero para los dos ingenieros, era importante abordar el mercado de la salud primero para marcar la diferencia desde un punto de vista tecnológico, pero también desde un punto de vista social.

“Las cirugías mínimamente invasivas y la robótica quirúrgica son de hecho el futuro y apenas ha comenzado”, dice Dror Berman, director ejecutivo de Innovation Endeavors. “Se realizaron 900.000 cirugías con robótica quirúrgica de un total de 313 millones de cirugías. Es un porcentaje pequeño y es muy caro comprarlos… En general, no se ofrecen a la gran mayoría de pacientes. Vicario es democratizar este acceso ”.

A largo plazo, a Vicarious Surgical le gustaría que su tecnología fuera accesible no solo para los grandes hospitales de los Estados Unidos, sino también para los pequeños pueblos y aldeas de las zonas rurales de los Estados Unidos y de todo el mundo. Mientras tanto, la empresa está probando sus robots en miniatura de forma virtual y en laboratorios. De acuerdo a TechCrunch, a ella no le hubiera gustado decir si estaba usando sujetos animales o no.


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