Los modelos climáticos minimizarían la intensificación de las precipitaciones extremas

En un clima más cálido, aumenta la cantidad de agua que circula en las perturbaciones climáticas. Una consecuencia directa de este desarrollo es la intensificación de las precipitaciones extremas y las inundaciones relacionadas. Sin embargo, es probable que los modelos climáticos subestimen la magnitud del aumento, según informaron los investigadores en la revista Naturaleza Cambio Climático 7 de julio

En su artículo, los autores abordaron la cuestión desde el punto de vista de la eficiencia de las lluvias, es decir, el porcentaje de lluvia que realmente llega a la superficie de la Tierra. De hecho, si los modelos tienen bastante en cuenta los procesos termodinámicos que aumentan la cantidad de agua presente en el aire, como la relación de Clausius Clapeyron, son mucho menos eficientes en los procesos dinámicos y microfísicos. Sin embargo, estos últimos juegan un papel importante en la intensidad de las lluvias observadas en la superficie.

Si la lluvia producida por una nube durante su vida aumentará o disminuirá en climas más cálidos es una pregunta de investigación que se remonta a más de medio siglo. Todavía estamos buscando la respuesta. “, informa Ryan Li, autor principal del estudio. ” Lo que hemos demostrado es que la respuesta a esta pregunta aparentemente exótica en realidad juega un papel importante en las proyecciones del cambio climático global. “.

precipitación de tormenta
Créditos: andrej67/iStock.

Un aumento más rápido de la precipitación extrema en modelos de alta resolución

Los modelos climáticos actuales difieren en la evolución del factor de eficiencia de la lluvia, sino que simulan una gota, es decir, en estos planetas virtuales, una mayor parte del agua precipitada por las nubes se evapora antes de llegar a la superficie. Este es un proceso que frena la tendencia a intensificar las precipitaciones. Por su parte, los modelos de muy alta resolución muestran, por el contrario, un aumento de este factor y una duplicación de los episodios de lluvia extrema durante el siglo, de acuerdo con las observaciones realizadas durante las últimas décadas.

Desafortunadamente, aún no existe el poder de cómputo para ejecutar estos modelos de muy alta resolución para las proyecciones del cambio climático global. “, lamenta Joshua Studholme. “ Sin embargo, se pueden utilizar para contextualizar los modelos climáticos convencionales. “. Estos datos permiten resolver la aparente paradoja entre las simulaciones convencionales y las observaciones que muestran un aumento de la precipitación extrema más rápido de lo esperado. Ahora se trabajará en mejorar las parametrizaciones utilizadas en los modelos convencionales para tener en cuenta este sesgo.